Bärnsten

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Bärnsten
Amber Bernstein many stones.jpg
Kategori Fossil kåda
Färg Gul-orange-brun
Hårdhet (Mohs) 2,0-3,0
Pleokroism j
Insekt i bärnsten.
Insekt i bärnsten.
Smycke och halsband av bärnsten

Bärnsten är ett samlingsnamn för flera fossila hartser avsöndrade som kåda av träd, främst barrträd med det gemensamma namnet Pinus succinifera. Den förekommer i oregelbundna klumpar eller i form av droppar och kan innehålla fossila rester av växter eller insekter. Färgen är vanligen gul, brun eller rödaktig och fettglänsande samt genomskinlig eller nästan genomskinlig, men förekommer även som svart, grön, violett, mjölkigt vit eller blå-svart. Bärnsten är känd från nästan hela norra och mellersta Europa och förekommer även i Spanien, Italien, Rumänien, Japan, Burma med flera länder. Den förnämsta bärnstensförekomsten är kring södra Östersjön, där det viktigaste hartset är succinit. Det är så lätt att det enbart av vågornas kraft kan kastas upp på stranden från havsbotten.

Bärnsten kan brinna och utvecklar då en angenäm aromatisk doft. Namnet bärnsten härstammar från plattyskans Börnsteen, (av börnen=brinna). I Skåne kallades den förr "rav" (vilket är det fornnordiska ordet för bärnsten och än idag är det danska och norska ordet för bärnsten), ett ord som återfinnes i ortnamnet Ravlunda. Bärnstenen blev ett tidigt betalningsmedel i Europa och har samlats sedan stenåldern. Smycken av bärnsten ansågs skydda mot trolldom och onda makter. Det var också bra mot allehanda sjukdomar som gikt, hysteri och magont.

Bärnstens hårdhetsgrad är mellan 2 och 3 och kan lätt bearbetas. Den betraktas som ädelsten och används till prydnadsföremål och smycken. För att få kallas bärnsten måste stenen vara äldre än 20 miljoner år.

Stenen är oftast i sin naturliga form matt på grund av sina otaliga små blåsor eller sprickor. Genom kokning i olja kan man få bort luftblåsor i bärnstenen och inneslutna vätskor och förbättra kvaliteten. Många av stenarna i affären är kokade stenar och inte äkta i sin färg. Man kan även pressa ihop mindre oanvändbara bitar till större mer säljbara bitar bärnsten.

Bärnsten har genom sitt grekiska namn, elektron, givit upphov till benämningen elektricitet och elektron från de elektrostatiska egenskaperna som bärnsten efter gnidning brukar ha genom att attrahera lätta kroppar till exempel hårstrån. Det var den grekiska filosofen Thales från Miletos (632 f Kr – 543 f Kr) som upptäckte detta fenomen.

Svart bärnsten är fossilt trä som förvandlats till en tät form av kol - se Beckkol.

Precis som pärlor mår bärnsten bra av att användas. Men utsöndringen från huden kan med tiden färga bärnstenen. Man kan rengöra bärnsten i ljumt vatten, dock inte hett, med lite diskmedel. Därefter ska man smörja in bärnstenen i vegetabilisk olja. Att tänka på är att parfym och hårspray innehåller alkohol, vilket kan få bärnstenen tappa sin lyster.

Det finns olika namn på bärnsten, exempelvis:

  • Ambra (gul ambra, medeltida benämning på bärnsten efter den verkliga ambran)
  • Ambroid (pressbärnsten, alternativt mosaikbärnsten) - ihoppressad bärnsten.
  • Beckerit, Gedanit, Glessit, Stantienit - bärnsten från Östersjöområdet.
  • Burmit - bärnsten från Burma.
  • Kaurikopal - ny bärnsten från Nya Zeeland som är tappad från barrträd.
  • Kongokopal - ny bärnsten tappad från lövträd av ärtväxternas familj i Afrika.
  • Kopal (Afrikas bärnsten) - bärnsten som är nutida till bara något miljontals år gammal.
  • Råkopal - kåda (bärnsten tappad från levande träd).
  • Simeto (simetit) - bärnsten från Sicilien.
  • Succinit - bärnsten från Baltikum eller Östersjön.
  • Rumanit - bärnsten från Rumänien.
  • Walchowit - bärnsten från Slovakien eller Märhisk bärnsten.

Användning av bärnsten under stenåldern i Sverige[redigera | redigera wikitext]

Bärnsten kan idag samlas längs Skånes kuster, företrädesvis Skånes södra och västra kust. Det kan vara så att bärnsten också fanns längs Skånes östra kust under forntiden .[1] Det finns ingen naturlig bärnsten i övriga delar av Sverige. Ändå har människor tillverkat smycken av bärnsten i områden utanför bärnstenens naturliga utbredningsområde från början av yngre stenåldern (ca. 4000 f.Kr). Kanske spreds bärnsten genom byteshandel mellan de som bodde i bärnstensområden och de som bodde utanför sådana områden.

Det är framför allt i så kallade megalitgravar som arkeologer har hittat bärnsten. På Falbygden i Västergötland har man t.ex. hittat hundratals bärnstenspärlor i sådana gravar [2]. Det här är långt ifrån bärnstenens naturliga utbredningsområde. Invånarna på Falbygden byggde megalitgravar mellan cirka 3600 och 2300 f.Kr. Bärnstensföremålen har många olika former [3].

I slutet av stenåldern, mellan 2300 och 1800 f.Kr. var bärnsten inte längre så populär. Det finns bara enstaka bärnstensföremål, bl.a. stora cirkelrunda knappar från denna period [4].

Historiska museet har många bärnstensföremål från stenåldern i sina samlingar. Museets största bärnstensföremål från denna tid är en skafthålsyxa som antagligen tillverkades just under slutet av stenåldern. Den ar 124 mm lång. Detta är ett unikt föremål i Sverige. Vi vet väldigt litet om den svenska bärnstensyxan. Den köptes år 1890 från antikvitetshandlaren Alexander Åhman i Göteborg. Han uppgav att den påträffades i jorden på Instön nära Marstrand i Lycke socken, Bohuslän. Fyndomständigheterna säger alltså ingenting om när bärnstensyxan tillverkades och användes. Yxans form antyder däremot detta. Bärnstensyxan liknar så kallade enkla skafthålsyxor av sten som producerades i slutet av stenåldern (2300 - 1800 f.Kr.) och början av den påföljande bronsåldern. Bärnsten är ett organiskt material som bevaras bäst i fuktiga miljöer. Bärnstenspärlor som under forntiden deponerades i mossmark är idag väl bevarade. Detta gäller de stora bärnstenspärlorna från Dimbo och Kälvene socken i Västergötland som är utställda i Historiska museets utställning Forntider (Historiska museets inventarienummer 3115 och 35556). Under stenåldern deponerade man ofta föremål i mossor, kanske som ett offer till gudarna för att blidka eller tacka dem. Bärnstenen i yxan från Instön ar inte väl bevarad. Den flagnar och detta tyder på att den legat torrt i jorden innan den påträffades. Det verkar alltså inte vara ett offerfynd. Den kan ha legat i en förstörd grav. I Bohuslän liksom på Falbygden byggde bönderna magalitgravar mellan 3600 och 2300 f.Kr. och i dessa gravar begravde även bönder senare under stenåldern sina döda.

I Bohuslän är bärnsten inte ett lokalt material. Den kan inte samlas längs de bohuslänska stränderna. Den stora bärnstensyxan måste ha varit ett väldigt exklusivt föremål.

Referenser[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ Dahlström, Å., Brost, L., 1995. Stenen som flyter och brinner. En bok om bärnsten. Stockholm, sid: 48,51
  2. ^ (Axelsson & Strinnholm 2000)
  3. ^ (Taffinder,J., 1997)
  4. ^ (Axelsson, T., Strinnholm, A., 2013, s. 149)
  • Axelsson, T., Strinnholm, A., 2000. Pärlor för svinen. Bärnstenspärlor från Falbygdens neolitikum. Falbygden 54. Falköping.
  • Axelsson, T., Strinnholm, A., 2013. The use of amber in the Scandinavian Stone Age. In: Bakker, J.A., Bloo, S.B.C., Dütting, M.K.(eds) From funeral monuments to household * pottery. Current advances in Funnel Beaker Culture research. Proceeedings of the Borger meetings 2009, the Netherlands. BAR international series 2474.
  • Dahlström, Å., Brost, L., 1995. Stenen som flyter och brinner. En bok om bärnsten. Stockholm.
  • Taffinder, J., 1997. Stenålderns guld. In Åkerlund, A., Bergh, S., Nordbladh, J., Taffinder, J.(eds) Till Gunborg. Arkeologiska samtal. Stockholm archaeological reports 33. Stockholm.