Norbert Elias

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Plakat för Norbert Elias i Wrocław

Norbert Elias, född 22 juni 1897 i Breslau, död 1 augusti 1990 i Amsterdam, var en mycket inflytelserik tysk sociolog.

Elias formades av den tyska humanistiska traditionen med dess klassiska och filosofiska inriktning. Han tog doktorsexamen i filosofi vid universitetet i Breslau. Därefter studarade han sociologi, först i Heidelberg (för Albert Weber) och sedan i Frankfurt, där han var Karl Mannheims assistent. Efter nazisternas maktövertagande tog sig Elias, som var jude, först till Paris och sedan till England.

1954 fick Elias en akademisk lärartjänst i sociologi (Leicester). Från mitten av 1960-talet var han gästforskare vid olika universitet, och det sista decenniet verkade han i Amsterdam.

Elias huvudarbete är Über den Prozess der Zivilisation (1937/1939). I den framlägger han teorin att de västeuropeiska staternas historia, sedan medeltiden, kan förstås som en lång civilisationsprocess, där människorna i takt med staternas framväxt, gradvis har utvecklat en allt starkare kontroll över sina drifter, däribland sina aggressioner.[1]

Flera arbeten anknyter nära till detta huvudarbete. Det gäller studien om hovsamhället, Die höfische Gesellschaft (1969), uppföljningen The Society of Individuals (1987), och analysen av sportens utveckling i The Quest for Excitement (1986). I boken om Mozart. Zur Soziologie eines Genies (1991) tillämpar Elias sin teori om samspelet mellan samhällsförändring och individualitet, där han sociologiskt försöker förklara Mozarts "individuella" öde.

Elias redovisar sin syn på sociologin i What is Sociology (1970). Här argumenterar han för att sociologin ska överskrida tendensen att tänka i motsatskategorier som "individ" och "samhälle". Involvement and Detachment (1987) betonar att förmågan till "distans" avgör om sociologin ska nå utöver det engagerande ståndpunktsförfäktandet. Established and Outsiders (Etablerade och outsiders Arkiv förlag 2010) med förord av Gunnar Olofsson) är en uppslagsrik analys av maktförhållanden, tankeformer och självbilder i ett lokalsamhälle.

Sena arbeten som Time (1984) och Studien über die Deutschen (1989) är variationer på teman från boken om hovsamhället och Civilisationsprocessen. I The Symbol Theory (1991) knyter Elias ihop denna teori med de vetenskapssociologiska arbetena.

Stephen Mennells bok Norbert Elias. An Introduction (1992) diskuterar Elias verk och hans relation till andra sociologer. Elias självbiografi finns i Norbert Elias über sich selbst (1990).

Fotnoter[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ Pedersen, S C, "På liv och død", s 199, Gyldendal, 2003