A Matter of Life and Death

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
A Matter of Life and Death
Studioalbum av Iron Maiden
Utgivning 28 augusti 2006
Inspelat Sarm West Studios, London
Genre Heavy metal
Längd 1:11:54
Skivbolag EMI, Columbia Records
Producent Kevin Shirley
Iron Maiden-kronologi
Dance of Death
(2003)
A Matter of Life and Death
(2006)
The Final Frontier
(2010)

A Matter of Life and Death är det fjortonde studioalbumet av det brittiska heavy metal-bandet Iron Maiden och är det tredje som Kevin Shirley producerat. Albumet var först tänkt att släppas den 4 september 2006 i Europa och den 5 september i USA.[1]. Sistnämnda datum behölls för USA samt för Kanada och Japan. Det förstnämnda ändrades emellertid till att bli två, den 25 augusti i Finland och i Italien och den 28 augusti för resten av världen.[2] Iron Maiden är det första heavy metal-bandet som gått rakt in på en fjärdeplats på den indiska topplistan och nådde efter ett tag en andraplats på den. A Matter of Life and Death är också ett av de få rock/metal-albumen som sålt platina i Indien.

Albumet har fått bra kritik av både kritikerna och fansen.

De flesta låtarna på albumet skrevs i slutet av 2005 efter den framgångsrika turnén The Early Days Tour. I januari 2006 var alla låtarna klara och bandet började öva in dem och sedan spela in dem i en studio i London. Sju av låtarna berör religion och krig.[3] A Matter of Life and Death användes först som arbetstitel under själva arbetet med albumet. Det fanns fler förslag på titlar men den här ansågs vara den bästa.[4] Albumet släpptes i tre versioner, som vanlig cd, som cd med en extra dvd och som en dubbel picture disc-LP.

Albumet är över 72 minuter långt och anses vara Iron Maidens mest progressiva album efter deras Seventh Son of a Seventh Son från 1988. Det är bandets näst längsta album (The Final Frontier är 76 minuter) och är även ett av de längsta hårdrocksalbumen över huvud taget. Jämte de tidigare utgivna Piece of Mind, The X Factor och Virtual XI är A Matter of Life and Death Iron Maidens fjärde album som har en titel som inte är en låttitel. Omslaget ritades av Tim Bradstreet, en amerikansk tecknare.

Viktiga datum året 2006[redigera | redigera wikitext]

  • Den 16 juni släppte Iron Maiden videon till den första singeln The Reincarnation of Benjamin Breeg på sin officiella webbplats. Under den första timman fick bara medlemmar i deras fanclub tillgång till videon. Därefter kunde alla ta del av den.
  • Den 21 juli rapporterade en webbsida för Iron Maiden-fans att A Matter of Life and Death skulle släppas den 25 augusti, något som det hade ryktas om länge. Samma webbsida tillkännagav även att skivan skulle komma att släppas i ett så kallat "limited edition"-format, det vill säga en cd plus en dvd som bonus. Denna dvd innehåller dels en dokumentär, The Making of A Matter Of Life And Death, dels videon till The Reincarnation of Benjamin Breeg, dels ett fotogalleri med bland annat foton från inspelningen av låten Different World.[2]
  • Den 2 augusti visades omslaget till den första singeln, The Reincarnation of Benjamin Breeg, på Iron Maidens officiella webbplats. Bilden föreställer Eddie som med en hacka håller på att gräva upp Benjamin Breegs grav.
  • Den 10 augusti släppte Iron Maiden ännu ett smakprov på sitt nya album på sin webbplats. Deras låt Different World släpptes (, och går att lyssna på här: ironmaiden.com.)
  • Dagen efter, den 11 augusti, presenterade Iron Maiden åter ett smakprov från sitt nya album. Denna gång var det Brighter Than A Thousand Suns. (Även den låten kan avlyssnas på ironmaiden.com.)
  • Den 14 augusti släpptes Iron Maidens första singel från albumet The Reincarnation of Benjamin Breeg.
  • Den 30 september bekräftades det att låten Different World skulle bli den andra singeln från albumet. Denna släpptes den 14 november. Den fanns i flera olika inspelningar, bland annat i en version med en cover på Hocus Pocus av bandet Focus.[5]

Omslaget[redigera | redigera wikitext]

Omslaget föreställer Eddie stående på en pansarvagn omgiven av levande skelettsoldater. Själva scenen är ett sönderbombat slagfält. På pansarvagnen finns dessutom en bild av Eddies huvud med två automatkarbiner korsade under sig. Denna bild började inom kort benämnas "Crossed guns" och har blivit en slags logo för skivan.

Covers[redigera | redigera wikitext]

Innan A Matter of Life and Death och singlarna från denna hade givits ut, ryktades det om att Iron Maiden skulle ha spelat in fyra stycken covers vilka troligtvis skulle bli b-sidorna till singlarna. Dock fanns bara en cover med på singeln till Different World, Hocos Pocus. Det här var första gången på tio år som bandet spelade in coverlåtar. En annan singel som kan ha spelats in i detta sammanhang är Pink Floyds låt The Great Gig in the Sky. Ett annat tidigt rykte var att en kvinnlig sångare skulle finnas med på en sådan cover. Om så vore fallet, skulle detta vara den första gången någonsin som Iron Maiden använt sig av en kvinnlig sångare i sin musik. Det är oklart om någon av dessa covers över huvud taget kommer att släppas.

DVD-dokumentär[redigera | redigera wikitext]

Även A Matter of Life and Death gavs ut i en limitied edition-version. Dvd:n som har en speltid på nästan en timme, innehåller en halvtimmeslång dokumentär plus filmklipp och bilder, alla tagna medan bandet spelade in albumet. Dokumentären "The Making of A Matter of Life and Death", som regisserades av Matthew Amos (även regissör till The Early Days- och Death on the Road-dokumentärerna), innehåller videosnuttar där skivproducenten Kevin Shirley filmar under inspelningen. Dessa snuttar ger en god bakom-kulisserna-känsla om livet i en musikstudio. Dvd:n innehåller också en så kallad promovideo till The Reincarnation of Benjamin Breeg och om när bandet spelade in Different World i studion.

Turné[redigera | redigera wikitext]

I oktober 2006 startade bandet en ny världsturné, A Matter of Life and Death World Tour, först i USA och Kanada, därefter i Japan och sedan i Europa. Första spelningen i Europa var i Danmark den 9 november. Den följdes av fyra konserter i Sverige, varav tre i Globen i Stockholm och en i Scandinavium i Göteborg. Under hela turnén spelades alla låtar från albumet rakt av och i samma ordningsföljd, något som inte föll alla åhörare i smaken.

Under turnén A Matter of the Beast sommaren 2007 inkluderades fem låtar från albumet.

Försäljning och kritik[redigera | redigera wikitext]

Skivan gick direkt upp på första platsen när den kom i Finland och sålde i över 15 000 exemplar första försäljningsdagen.[6]. En vecka senare hade skivan sålt guld. Den blev Iron Maidens åttonde guldskiva i Finland. Efter en vecka hade skivan sålts i 220 000 exemplar världen över, efter tre veckor i fler än 500 000 exemplar. Albumet gick in på fjärde plats på världsalbumlistan och låg på första plats i tio olika länder. Totalt nådde försäljningssiffrorna topp tjugo i tjugo länder av trettiofyra.

År Topplista Position
2006 Brazil Top 100 #1
2006 Kanadensiska topplistan #2
2006 Tyska albumlistan #1
2006 Brittiska topplistan #4
2006 U.S Billboard 200 #9
2006 U.S. Billboard Top Rock Albums #4
2006 Indien #2
2006 Schweiz #2
2006 Spanien #4
2006 Svenska albumlistan #1
2006 Finland #1
2006 Italien #1
2006 Turkiet #2
2006 Australien #12
2006 Slovenien #1
2006 Kroatien #1
2006 Polen #1
2006 Ungern #2
2006 Tjeckien #1

Albumet har sålt dubbel platina i Indien (100,000+), platina i Finland (30,000+) och guld i Storbritannien (100,000+), Sverige (30,000+), Grekland (10,000+), Kanada (50,000+), Italien (40,000+) och Schweiz (15,000+).

Albumet fick även positiv kritik i pressen. Metal Hammer gav albumet tio poäng av tio möjliga och skrev bland annat: "Iron Maiden har återigen överträffat sig själva". ”Kerrang!” gav albumet fem poäng av fem och skrev: "Ännu en Iron Maiden klassiker ... Håller vad långtidsdans älskat bandet levande.” Classic Rock gav skivan utmärkelsen "Årets album", och bandet vann ett pris som röstats fram av Classic Rocks läsare. Rolling Stone gav albumet tre poäng av fem och tyckte att musiken och texterna var "relevanta". Dock skrev de att "sångerna marscherade där de en gång galopperade" och att bandet "åldrades vackert".[7]. Många uppskattade bandets komplexa, progressiva sångstruktur och tankfulla texter.

Låtlista[redigera | redigera wikitext]

  1. Different World (Smith/Harris) - 4.17
  2. These Colours Don't Run (Smith/Harris/Dickinson) - 6.52
  3. Brighter Than a Thousand Suns (Smith/Harris/Dickinson) - 8.44
  4. The Pilgrim (Gers/Harris) - 5.07
  5. The Longest Day (Smith/Harris/Dickinson) - 7.48
  6. Out Of the Shadows (Dickinson/Harris) - 5.36
  7. The Reincarnation of Benjamin Breeg (Murray/Harris) - 7.21
  8. For The Greater Good of God (Harris) - 9.24
  9. Lord Of Light (Smith/Harris/Dickinson) - 7.23
  10. The Legacy (Gers/Harris) - 9.20

Different World[redigera | redigera wikitext]

Se huvudartikeln Different World.

Texten och musiken är skriven av Adrian Smith och Steve Harris. Låten börjar med att trummisen Nicko McBrain ropar ut sitt välkända "Ayee!". Texten handlar om att människor ser allting ur olika perspektiv och att man ska leva sitt liv till fullo för att på så vis skapa en mening i tillvaron. Personen i texten kan inte bestämma sig för vad han eller hon vill göra med sitt liv utan lever efter sentensen carpe diem, det vill säga "fånga dagen".

These Colours Don't Run[redigera | redigera wikitext]

Den brittiska flaggan

Den här låten är skriven av Adrian Smith, Steve Harris och Bruce Dickinson. Här ger Iron Maiden än en gång sin syn på hur ett krig kan upplevas ur en soldats synvinkel. Fler låtar, exempelvis The Trooper och Afraid to Shoot Strangers har gått på samma tema. Enligt en intervju med sångaren Bruce Dickinson i Kerrang Magazine är låten en sorts inlaga som ger människor som går ut i krig ett ansikte. Militärer kallar krigshandlingar "fredsbevarande" men sätter bara sig själva i fara, och oavsett om de går ut frivilligt eller inte, gör de bara sitt jobb.

I texten sägs hur det är att lämna sitt trygga hem för att ge sig ut och riskera sitt liv för ett land långt borta. Orden "On the shores of tyranny you crashed, a human wave" kan även kopplas till en annan låt på albumet, The Longest Day vilken handlar om landstidningen i Normandie under andra världskriget. Låten tar även upp den lojalitet man har till sitt land och till sin flagga.

Titeln These Colours Don't Run är en fras som bandets sångare Bruce Dickinson slängde ur sig under Ozzfest 2005 då publiken kastade ägg på bandet under ett uppträdande. Detta bekräftade trummisen Nicko McBrain i en intervju i tidningen Rhythm Magazine. Han nämnde att låttiteln var av inspirerad av den här incidenten och nämnde även att Sharon Osbourne försett sina vänner med ägg som de skulle kasta på bandet. "Jag minns inte exakt vad han (Bruce) sa, men han gapade flera svärord och sa , 'These colours don't fucking run', och menade att vi inte skulle gå av från scenen.”

Brighter Than a Thousand Suns[redigera | redigera wikitext]

Den här låten är helt skriven av Steve Harris. Den tar upp atombomben och atomålderns födelse som inleddes med Manhattanprojektet mellan år 1942 och 1945, vilket senare kom att leda till det kalla kriget. Tidigare har låten 2 Minutes to Midnight tagit upp faran med kärnvapen. Låtens text behandlar flera olika aspekter på atombomben, bland annat trinitytestet och filmen Dr. Strangelove. "Forskarna som först såg bomben smälla sa att det var 'ljusare än tusen solar'. Idén med att människor kunde förgöra hela mänskligheten har förändrat hur folk tänker", berättade Bruce Dickinson under en intervju med ”Kerrang!”

The Pilgrim[redigera | redigera wikitext]

Mayflower, som är en del av låten The Pilgrim

Janick Gers och Steve Harris har skrivit text och musik. Enligt Steve Harris är låten baserad på historien om Mayflower. Den handlar om resor man gör för att finna ett bättre ställe att leva på, ett bättre liv.

Pilgrimerna som reste med Mayflower fick utstå många mödor. De blev mer eller mindre tvungna att lämna England eftersom deras trosföreställningar inte stämde överens med det där rådande religiösa klimatet så att de till slut kände sig hotade till både liv och livssätt. Väl framme i Amerika dog nästan hälften av dem när de drabbades av en ovanligt hård vinter.

Låten kan även relatera till korstågen med sin orientaliskinspirerade musik och med textraden "holy battles take their toll". För övrigt sägs inget om att en pilgrim samtidigt måste vara en krigare. Låten kan tolkas på flera sätt.

The Longest Day[redigera | redigera wikitext]

Text och musik är skrivna av Adrian Smith, Bruce Dickinson och Steve Harris. Låten är krigsepisk och handlar om landsättningarna av de allierades trupper i Normandie under Operation Overlord, D-dagen den 6 juni 1944 under andra världskriget. Titeln kommer från en film från 1962 vilken baserade sig på boken från 1959 med samma namn, skriven av den irländske författaren Cornelius Ryan. Den här låten räknas av vissa som en uppföljare till Paschendale från albumet Dance of Death som handlade om slaget vid Passchendaele under första världskriget.

Låten är förhållandevis optimistisk i och med att den nämner att landstigningen var ett första lyckat steg mot seger. I textens inledning beskrivs soldaternas känslor och deras väntan på att båtarna ska strandsättas, därefter övergår den till att beskriva strider och krigslarm.

I en intervju med Kerrang! innan albumet hade givits ut gav Bruce Dickinson en kommentar om låten. "Den är full av mycket av vår bild av landstigningen. Vi är alla i slutet av 40-årsåldern, och vi växte upp under Kalla kriget, i skuggan av bomben, och under 80-talet försvann allt och allt blev fest, men nu är världen en mörk plats igen. Vi reflekterar bara över det.”

Out of the Shadows[redigera | redigera wikitext]

Detta är en powerballad skriven av Bruce Dickinson och Steve Harris. Det är en av de mycket få ballader som Iron Maiden har skrivit. De andra är Strange World, Prodigal Son, No Prayer for the Dying, Wasting Love och Journeyman.

Låten tar upp livet och dess början ända från en människas födsel. Att födas är att komma ur skuggorna (en. out of the shadows) och den nyfödde är - med Dickinsons ord - "kung för dagen". Det vackra i födelsen blir dock överskuggat av döden, vilket visas i låten The Clairvoyant från albumet Seventh Son of a Seventh Son. Dock är Out of the Shadows en sång om hopp. Bruce Dickinson sade emellertid under en konsert i Chicago 2006 att den handlade om att en dag vakna upp och inse att livet inte får kastas bort. Under en annan konsert i Manchester 2006 berättade Bruce att det var en låt som han ansåg inte passa in på albumet eftersom den inte handlar om religion eller krig. Den handlar om känslan av att vakna upp ur en mardröm och att förstå att man ändå mår bra.

Liksom i tidigare låtar av Iron Maiden tar Out of the Shadows även upp frågan om vad som är meningen med livet, och inte heller nu ges något svar, utan denna tanke lämnas åt lyssnaren att begrunda.

The Reincarnation of Benjamin Breeg[redigera | redigera wikitext]

Se huvudartikel The Reincarnation of Benjamin Breeg.

Den släpptes som singel den 14 augusti, 2006.

For the Greater Good of God[redigera | redigera wikitext]

Steve Harris har skrivit låten, vilken tar upp religiös fundamentalism och fanatism. Den är en musikaliskt episk låt, typisk för Harris och är den längsta låten på albumet, nio minuter och tjugofyra sekunder lång.

Texten är en skarp kritik av extrema, religiösa synsätt inom religioner av alla slag. När "a man of peace" (sv. en fredens man), som en präst eller som en trogen anhängare till en religion bör vara, blir "a man of holy war" (sv. en man av heligt krig), kan hans anhängare urarta till en destruktiv och okontrollerbar mobb. Harris försöker visualisera detta i låten.

Hatfulla aktioner görs ofta i religionens namn och "for the greater good of God" (sv. ungefär för Guds bästa, jmfr for the greater good = för det allmännas bästa), vilket sägs i låtens refräng.

I en intervju med tidningen ”Kerrang!” redogjorde Steve Harris om texten: "Jag är inte för eller mot religion, men jag tycker att religion finns i allas liv varje dag, vare sig de gillar det eller ej. Mycket hemska saker har blivit orsakade av människors olika idéer och hur livet ska levas. Den här sången frågar bara varför?".

Lord Of Light[redigera | redigera wikitext]

Den fallne ängeln

Låten är skriven av Adrian Smith, Steve Harris och Bruce Dickinson. Den tar upp den före detta ärkeängeln Lucifer som enligt Bibeln stred mot Gud och som för detta kastades ner på jorden. Den fallna ängeln har inte samma syn på denna "förvirrande värld" som människan har.

Enligt Bibeln anses även att Lucifer är början på all ondska. Låttexten ger emellertid en bild av världen genom hans ögon, och den bilden säger att det i själva verket är människan som är ansvarig för all ondska. Lucifer anser inte heller människan vara värdig att få börja om på nytt i det nya millenniet. Hon har helt enkelt redan ställt till med för mycket ondska.

Orden i texten "all our sins to you we give this day" (sv. alla våra synder ger vi dig denna dag) ger en annan intressant vinkling och kan kopplas till en annan låt om en demon bland människor, The Fallen Angel. Lucifer och andra demoner blir ofta beskyllda för att vara anstiftare till människans egna låga gärningar. Människan vill alltid hitta en syndabock att få skylla sina synder på, så att hon sedan obekymrat kan skynda vidare och synda än mera.

The Legacy[redigera | redigera wikitext]

Början av The Legacy låter som en sorts vaggvisa som nästan tar form av en politisk thriller om män helt klädda i svart, vilka skickas iväg till krig för att leka små lekar. Dessa män ingår uppenbarligen i en elittrupp på specialuppdrag, vilket är mycket hemligt och mycket farligt, eftersom "de flesta av männen inte kommer tillbaka" som texten berättar. "Some strange yellow gas, has played with their minds, has reddened their eys, removed all the lies" taget ifrån texten gör att man kan förknippa det med senapsgasen som användes i krigföring under första världskriget.

Därefter sker en scenändring. Nu berättar texten om en person som ligger på sin dödsbädd efter ett liv av politiska intriger, vilka bland annat tog sig uttryck i att skicka ut män på hemliga uppdrag. Som texten säger har denna person lovat fred och stabilitet då kriget är över, men har bara orsakat mer våld och mer osäkerhet i världen.

Andra delen efter solot förstorar bilden till något än större. Texten säger att det finns hopp så länge det finns liv, men att vissa tycker att "livet är billigt" och att respekten för människoliv är förödande låg - egna trupper slaktas i krig och vanliga medborgare dör efter dåraktiga politiska beslut.

Medlemmar[redigera | redigera wikitext]

Referenser[redigera | redigera wikitext]

Noter[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ maidenfans.com "Release date comfirmed"
  2. ^ [a b] "Ltd. Edition CD/DVD Release for new album"
  3. ^ aftonbladet.se "Maiden har slutit fred"
  4. ^ JANICK AND NICKO - INTERVIEWED BY ELLIE HOWLETT
  5. ^ maidenfans.com - "Different World comfirmed as Second Singel
  6. ^ maidenfans.com "AMOLAD gold in Finland"
  7. ^ ”Rolling Stone Review”. Rolling Stone. 3 May 2007. http://www.rollingstone.com/artists/ironmaiden/albums/album/11368913/review/11544784/a_matter_of_life_and_death. 

Källor[redigera | redigera wikitext]

Se även[redigera | redigera wikitext]

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]