Allosaurus

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Allosaurus
Status i världen: Fossil
Stratigrafisk utbredning: Yngre jura
Kopia av en Allosaurus kranium (San Diego Natural History Museum).
Kopia av en Allosaurus kranium (San Diego Natural History Museum).
Systematik
Domän Eukaryoter
Eukaryota
Rike Djur
Animalia
Stam Ryggsträngsdjur
Chordata
Understam Ryggradsdjur
Vertebrata
Klass Kräldjur
Reptilia
Underklass Diapsider
Diapsida
Infraklass Härskarödlor
Archosauria
Överordning Dinosaurier
Dinosauria
Ordning Ödlehöftade dinosaurier
Saurischia
Underordning Theropoder
Theropoda
Infraordning Carnosaurier
†Carnosauria
Överfamilj Allosauroider
Familj Allosaurider
†Allosauridae
Släkte Allosaurus
Vetenskapligt namn
§ Allosaurus
Auktor Marsh, 1877
Typart
Allosaurus fragilis
Arter
Synonymer
Hitta fler artiklar om djur med

Allosaurus (annan ödla) är ett släkte theropoder som kunde bli upp till 12 meter långa, av vilket den skräckinjagande skallen utgjorde 75 cm av längden. Den levde under senare delen av Juraperioden, för mellan 155 och 145 miljoner år sedan, och var det vanligaste stora rovdjuret i dagens Nordamerika. Man har också påträffat den i Europa.[1] Den delade omgivningen med flera släkten av gigantiska sauropoder som till exempel Apatosaurus, Diplodocus och Camarasaurus, jämte andra stora herbivorer som Stegosaurus och Camptosaurus, vilka alla kan ha varit tänkbara byten för rovdjuret. Den fick sitt namn eftersom dess ryggkotor skiljer sig åt från andra dinosauriers. Namnet kommer från de grekiska orden allos/αλλος, som betyder 'egendomlig' eller 'olik', samt saurus/σαυρος, som betyder 'ödla' eller 'reptil'.[2] Släktet Allosaurus tillhörde familjen Allosauridae, den största familjen rovdjur innan tyrannosauriderna dök upp, och var således släkt med Giganotosaurus och Mapusaurus - två av de allra största köttätande landdjur vetenskapen känner till. Dessa levde dock i Sydamerika och Afrika senare än Allosaurus. Mer skrala fynd av mindre arter som liknar Allosaurus men som dateras till övre krita i Nordamerika och Australien antyder att dessa mångsidiga jägare kan ha överlevt massutdöendet i slutet av juraperioden för 144 miljoner år sedan. Fukuiraptor från övre krita i Japan har visat sig vara en allosaurid[3] och kan vara samma djur som en australiensisk allosaurie. Samtida allosaurider var till exempel Yangchuanosaurus och den större, massiva Torvosaurus. Släkten tillhörande familjen allosaurider har hittats på alla kontinenter utom Antarktis.

En tredimensionell anaglyfbild av Allosaurus.

Beskrivning[redigera | redigera wikitext]

Allosaurus var en typisk stor theropod som beräknas ha vägt mellan 2 och 5 ton. Det största exemplaret av släktet tillhör arten Allosaurus fragilis (exemplaret AMNH 680) och mäter 9,7 m i längd. Om man sammanfattar hela släktet mätte Allosaurus mellan 7-9 meter. Flera gigantiska exemplar har tillskrivits Allosaurus, men kan tillhöra andra släkten. Den nära släktingen Saurophaganax (OMNH 1708) blev hela 10,9 m lång och har ibland inkluderats i släktet Allosaurus som Allosaurus maximus, även om senare studier pekar på att den utgör ett eget släkte[4]. Ett andra exemplar, som tillskrivits Epanterias (AMNH 5767), blev ännu längre, det vill säga 12,1 m lång. Epanterias kan dock ha tillhört Allosaurus eller Saurophaganax.[1]

Storleksjämförelse mellan olika individer av allosaurier (Allosaurus fragilis och "Big Al"), Epanterias/Saurophaganax och en människa.

Allosaurus hade ett massivt kranium som hölls uppe av en kort, kraftig, S-formad hals, en lång svans som balanserade upp den tunga framkroppen samt reducerade armar. Allosaurus mest särskiljande drag var ett par runda horn precis ovanför och framför ögonen. Fastän armarna var korta jämfört med benen var de ändå större och massivare än de hos tyrannosauriderna och bar stora, örn-lika klor. Kraniet är sammansatt av separata enheter, vilka kunde röras i förhållande till varandra och expanderas. Detta tillät att den kunde töja ut käkarna då den svalde stora bitar kött, ungefär som hos ormar. I munnen hade den långa, krökta, sågtandade tänder som lätt skar igenom muskler och senor. Allosaurus skelett skyltar, precis som andra theropoders, med fågel-lika drag, så som ett önskeben och ihåliga halskotor med luftsäckar. Det är inte otroligt att ett sådant stor djur skulle vara asätare. Det tär mindre på krafterna att äta redan döda djur än att jaga och nedlägga ett färskt byte.

Fynd[redigera | redigera wikitext]

Allosaurus är den vanligaste theropoden i de väldiga trakterna i sydvästra USA som är kända som Morrison-formationen. Denna geologiska formation är full av klippor med dinosauriefossil. Rester av Allosaurus har påträffats i Montana, Wyoming, South Dakota, Colorado, Oklahoma, New Mexico och Utah i USA. Man har också gjort fynd i Portugal och eventuellt i Tanzania. Allosaurus delade jura-landskapet med flera andra theropoder, till exempel Ceratosaurus och Torvosaurus.

En berömd benbädd finns i Cleveland Lloyd Dinosaur Quarry i Utah. Den innehåller över 10 000 ben, mestadels av Allosaurus, blandat med rester av andra dinosaurier som Stegosaurus och Ceratosaurus. Det är fortfarande ett mysterium hur kvarlevorna efter så många djur kan hittas på en enda plats. Förhållandet mellan fossil efter carnivorer och fossil efter växtätare är normalt väldigt litet. Fynd som dessa kan förklaras med jakt i flockar, även om det är svårt att bevisa. Andra möjligheter kan vara

Allosaurie-kranium från Dinosaur National Monument som delvis fortfarande ligger inpackad i sin gipsvagga.

att Cleveland Lloyd bildade en så kallad 'rovdjursfälla' liknande den i La Brea, vilken orsakade att ett stort antal rovdjur gick ned sig och för alltid fastnade i sedimenten.[2]

"Big Al"[redigera | redigera wikitext]

En av de mest häpnadsväckande fynden var upptäckten av "Big Al" (Stora Al) år 1991 (MOR 593), ett 95% komplett, ungt exemplar som mätte 8 meter. Nitton ben var brutna eller visade tecken på infektion, vilket antagligen ledde till Big Als död[5]. Den figurerade i "Balladen om Big Al", ett specialprogram i BBC's serie Dinosauriernas Tid. Fossilen grävdes upp nära Shell, Wyoming av Museum of the Rockies och University of Wyomings geologiska museum. Det var därför att skelettet var i så välbevarat skick som den fick namnet Big Al. Annars var individen liten jämfört med andra exemplar inom arten Allosaurus fragilis och kan därmed ha varit ett ungdjur. Exemplaret beskrevs av Breithaupt år 1996[6].

Skelettet upptäcktes först av en schweiziskt grupp som leddes av Kirby Siber. Samma grupp grävde senare upp en andra Allosaurus, "Big Al Two" (Stora Al två), vilket är det bäst bibehållna skelettet av sin sort idag.

Klassificering och historia[redigera | redigera wikitext]

Det första allosauriefossil som beskrevs var en 'förstenad hästhov' som gavs till Ferdinand Vandeveer Hayden år 1869 av de infödda i Middle Park, nära Granby, Colorado. Det var faktiskt en svanskota som Joseph Leidy förslagsvis först döpte till Poekilopleuron och senare till ett nytt släkte, Antrodemus.[7] Emellertid var det den inom paleontologin legendariske amerikanen Othniel Charles Marsh som gav det formella namnet Allosaurus fragilis till släkten och typen år 1877,[8] baserat på mycket bättre material, inkluderat en fragmentarisk benstomme, från Garden Park, norr om Cañon City, Colorado.

Artens epitet fragilis är latin för 'bräcklig'. Detta hänvisar till drag så som luftsäckar hos kotorna som gör dem lättare och därmed också bräckligare.

Förlegad bild av en allosaurie som äter, gjord av Charles R Knight år 1919 för National Geographic.

Det är oklart hur många arter av Allosaurus som fanns. Materialet av exemplaret från Cleveland Lloyd Dinosaur Quarry är mycket mindre och lättare byggt än den stora och robusta allosaurien från Brigham Young Universitys Dry Mesa Quarry. En art av Allosaurus har beskrivits i Portugal, A. europaeus.[9]

Allosaurida släktingar[redigera | redigera wikitext]

  • Fukuiraptor är en theropod från äldre krita i Japan. Den antas vara en allosaurid.
  • Ett vristben efter en allosaurid hittades vid Cape Patterson, Victoria, Australien i benbäddar från äldre krita. Detta är anmärkningsvärt med tanke på att den sydöstra delen av Australien låg inom polcirkeln vid den tiden.

Inom populärkultur[redigera | redigera wikitext]

Tillsammans med Tyrannosaurus har Allosaurus kommit att representera de väsentliga carnivorerna i populärkulturen. Den är dessutom den officiella statdinosaurien i Utah, i USA. Allosaurus har medverkat i följande filmer och böcker:

Se även[redigera | redigera wikitext]

Referenser[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ Dantas P, Povoal L et.al, "On the presence of Allosaurus fragilis (Theropoda: Carnosauria) in the Upper Jurassic of Portugal: first evidence of an intercontinental dinosaur species", Journal of the Geological Society nr. 3, Juni 1999, sid. 449-452.
  2. ^ Liddell & Scott (1980). Greek-English Lexicon, Abridged Edition. Oxford University Press, Oxford, UK. ISBN 0-19-910207-4.
  3. ^ Currie, P.J. & Y. Azuma, 2006. New specimens, including a growth series, of Fukuiraptor (Dinosauria, Theropoda) from the Lower Cretaceous Kitadani Quarry of Japan. J. Paleont. Soc. Korea 22(1): 173-193.
  4. ^ Chure D. J. (2000). "A new species of Allosaurus from the Morrison Formation of Dinosaur National Monument (Utah-Colorado) and a revision of the theropod family Allosauridae." Ph.D. dissertation, Columbia University, 1-964.
  5. ^ Hanna, R.R. (2002). "Multiple injury and infection in a sub-adult theropod dinosaur (Allosaurus fragilis) with comparisons to allosaur pathology in the Cleveland-Lloyd dinosaur quarry collection." Journal of Vertebrate Paleontology, 22(1): 76-90.
  6. ^ Breithaupt (1996). "The discovery of a nearly complete Allosaurus from the Jurassic Morrison Formation, eastern Bighorn Basin, Wyoming." In Brown, C.E., Kirkwood, S.C., and Miller, T.S. eds. Forty-Seventh Annual Field Conference Guidebook, 309-313. Wyoming Geological Association, Casper.
  7. ^ Leidy J (1870). Remarks on Poicilopleuron valens, Clidastes intermedius, Leiodon proriger, Baptemys wyomingensis, and Emys stevensonianus. Proc. Acad. Nat. Sci. Philadelphia 1870: 3-5
  8. ^ Marsh OC. (1877). Notice of new dinosaurian reptiles from the Jurassic formation. American Journal of Science and Arts 14:514-516
  9. ^ Mateus, O., Walen, A., and Antunes, M.T. (2006). "The large theropod fauna of the Lourinha Formation (Portugal) and its similarity to that of the Morrison Formation, with a description of a new species of Allosaurus." New Mexico Museum of Natural History and Science Bulletin, 36.

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]