Engelska kanalen

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
För kanalprojektet i Luleälven, se Engelska kanalen (Sverige).
Engelska kanalen sedd från satellit.
Karta från 1930.

Engelska kanalen (engelska: English Channel; franska: Ia Manche, "Ärmen") är det sund som skiljer England från Frankrike och Atlanten från Nordsjön. Kanalen är som smalast i Doverkanalen, det vill säga mellan Dover och Calais där den är endast 34 km bred. Där den är som bredast är den 240 km. De största kanalöarna är Jersey, Guernsey, Alderney och Sark.

Geologisk historik[redigera | redigera wikitext]

Engelska kanalen skapades för mellan 200 000 och 450 000 år sedan då två gigantiska flodvågor i två omgångar skar av Storbritannien från resten av Europa.[1]. När Storbritannien fortfarande var en del av det europeiska fastlandet fanns en stor insjö norr om engelska kanalen, i dagens södra Nordsjön, som fick sitt vatten från Rhen, Themsen och smältvatten från glaciärer. I norr dämdes denna sjö upp av glaciärer och i söder av en kalkstensrygg kallad Weald-Artois. När glaciärerna smälte höjdes vattennivån i sjön och till slut, runt 425,000 år sedan, bröt vattnet igenom det mjuka kalkstensberget. Dessa enorma vattenmassor skar snabbt en djup fåra som skapade Engelska kanalens första stadium.[1] I och med detta ändrade de båda floderna Themsen och Rhen sina flöden och tog nya vägar ut i engelska kanalen. Under den senaste istiden skedde ett liknande förlopp och en andra flodvåg, större än den första, grävde en ännu djupare fåra vilket ökade flödet och resulterade i vad som idag är engelska kanalen.[1] Tidigare har man trott att Engelska kanalen bildades under lång tid genom normal erosion.

Historia[redigera | redigera wikitext]

Flyghistoria[redigera | redigera wikitext]

Louis Blériot strax efter landningen 1909

Jean-Pierre Blanchard och John Jeffries flög 7 januari 1785 i en luftballong över Engelska kanalen.

Louis Blériot flög 25 juli 1909 i ett egenkonstruerat flygplan över Engelska kanalen, från Les Baraques nära Calais i Frankrike till en äng vid Dover Castle i Dover, England. Han blev på så sätt den förste som flög mellan Frankrike och England. Flygturen påbörjades kl. 04.41 och tog 43 minuter och Blériot vann därmed det pris på 1.000 pund som den engelska dagstidningen Daily Mail hade utlyst till den förste som lyckades flyga över Engelska kanalen.

Harriet Quimby blev den 16 april 1912 den första kvinnan som flög över kanalen, från Dover till Hardelot söder om Calais. Bedriften blev dock inte särskilt uppmärksammad, för samtidigt som hennes plan, för övrigt konstruerat av Blériot, arbetade sig över kanalen, exploderade en annan nyhet från ett annat hav över hela världen. Titanic, det dittills största och förmodat säkraste passagerarfartyget hade kolliderat med ett isberg och gått till botten i Atlanten. Quimbys bedrift hamnade helt i skuggan av denna nyhet.

Militärhistoria[redigera | redigera wikitext]

Engelska kanalen utgör även ett militärt skydd för de brittiska öarna; endast två gånger har en fiendearmé lyckats ta sig över; 55 f.Kr. och 1066.[källa behövs] De stora misslyckandena tillskrivs Filip II av Spanien 1588, Napoleon I 1805 och Adolf Hitler 1940. Dock så borde det enda hindret under antiken ha varit det svåra vädret[källa behövs], men tack vare kanalen och en mäktig flotta så har det moderna England (grundat av Vilhelm Erövraren på 1000-talet) kunnat stå emot i samtliga krig. Känd är Operation Overlord, de allierades invasion av Frankrike under andra världskriget som riktades över kanalen, från England.

Nutid[redigera | redigera wikitext]

Det finns flera färjebolag som korsar Engelska kanalen, men numera kan man även ta sig under kanalen genom kanaltunneln med Eurostar, tåget som går mellan London och Paris. Idén att bygga en tunnel under engelska kanalen härstammar från Napoleon I[källa behövs] men med den tidens teknik var det inte möjligt att genomföra detta jättelika projekt.

Referenser[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ [a b c] Quirin Schiermeier (2007) The megaflood that made Britain an island - Geological evidence supports theory of surge down the English Channel., http://www.nature.com, Published online: 18 July 2007.

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]