Maria Fjodorovna

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Maria Fjodorovna
Maria Fjodorovna, målning av Konstantin Makovskij
Kejsarinna av Ryssland
Regeringstid 1881–1894
Kröning 27 maj 1883
Uspenskijkatedralen, Moskva
Företrädare Maria Alexandrovna
Efterträdare Alexandra av Hessen
Prinsessa av Danmark
Gemål Alexander III av Ryssland (1866–1894)
Barn Nikolaj II, kejsare av Ryssland
Alexander
Georg
Xenia, storfurstinna av Ryssland
Michael
Olga, storfurstinna av Ryssland
Ätt Huset Glücksburg
Far Kristian IX av Danmark
Mor Louise av Hessen-Kassel
Född 26 november 1847
Gula palatset, Köpenhamn, Danmark Danmark
Död 13 oktober 1928 (80 år)
Klampenborg, Danmark Danmark
Begravd Roskilde domkyrka, Danmark (1928–2006)
Peter-paulkatedralen, Sankt Petersburg, Ryssland Ryssland

Maria Fjodorovna, född Marie Sophie Frederikke Dagmar av Danmark 26 november 1847 i Köpenhamn, död 13 oktober 1928 i Klampenborg, var kejsarinna (tsaritsa) av Ryssland 1881-1894 som gift med tsar Alexander III av Ryssland.

Biografi[redigera | redigera wikitext]

Hon var andra dotter till sedermera Kristian IX av Danmark och Louise av Hessen-Kassel. Hon fick sina första namn efter sin mors släkting Maria Sofia Fredrika av Hessen-Kassel. Bland familjen var hon under hela sitt liv känd under sitt smeknamn "Minnie".

Familjen var ursprungligen enbart avlägsna släktingar till den danska kungafamiljen, men deras ställning förändrades år 1852, när hennes far efter ett antal komplicerade förhandlingar blev dansk tronarvinge efter den barnlöse kungen: först detta år fick familjens medlemmar titlarna prins eller prinsessa av Danmark.

Hon och hennes syskon växte upp i det så kallade Gula Palatset i Köpenhamn, och tillbringade somrarna på slottet Bernstorff på landet. Fadern hade under deras barndom enbart sin officerslön att leva på, och familjen levde ett jämförelsevis enkelt liv för att vara kungliga. Deras hushåll hade endast sex anställda, vilket var litet för ett kungligt hushåll, och Dagmar och hennes syskon levde inte ett kungligt liv, utan fick under sin barndom promenera omkring på gatorna i Köpenhamn och göra sådana saker som att gå på marknaden och besöka caféer. Endast vid sällsynta tillfällen deltog de i några högtidliga tillfällen, och fick sedan genast ta av sig finkläderna igen för att inte riskera att smutsa dem. Dagmar ska ha stått närmast sin äldre syster Alexandra. Systrarna fick ungefär samma utbildning som ansågs passande för en genomsnittlig flicka ur överklassen: av sin mor utbildades de i hushållssysslor, och de fick lära sig dansa, spela musik, måla och teckna samt tala franska, engelska och tyska av privatlärare, men fadern insisterade också på att de skulle lära sig gymnastik och idrott, vilket var mer ovanligt för en flicka. Dagmar beskrivs som livlig och intelligent, mindre vacker än Alexandra men ändå söt, och bättre på att måla och teckna än sina systrar, som däremot var mer begåvade i musik.

I februari 1863 följde hon med sin familj till sin syster Alexandras bröllop med den brittiske tronarvingen, prinsen av Wales, i Storbritannien, och i mars valdes hennes yngre bror till Greklands kung. I november samma år besteg hennes far Danmarks tron, och som dotter respektive syster till Danmarks och Greklands kungar ansågs Dagmar plötsligt vara en av Europas mest eftertraktade prinsessor på äktenskapsmarknaden. Hon mottog ett frieri från kronprins Umberto av Italien, men Dagmar var ovillig att gifta sig med honom eftersom hon fann honom oattraktiv. Hennes mor var också ovillig att stödja ett sådant giftermål eftersom hon såg en större status om Dagmar gifte in sig i den ryska tsarfamiljen.

Äktenskap[redigera | redigera wikitext]

Alexander ("Sasja") och Maria Fjodorovna ("Minnie") 1868.

År 1864 förlovade sig Dagmar med den ryske tronföljaren Nikolaj (1842-1865). Äktenskapet hade föreslagits långt tidigare. Tsar Alexander II ville finna en brud åt sin son som kunde uppfattas som politiskt betydelselös, och ett äktenskap med en dansk prinsessa skulle på grund av dåvarande politiska situation uppfattas just så, samtidigt som det sågs som statusmässigt lämpligt. Det fanns också redan släktband, eftersom Dagmars morbror hade varit gift med tsarens syster. Redan 1860 hade tsaren gjort sina första förfrågningar, och sommaren 1864 meddelade den ryska kejsarinnan Maria Alexandrovna att hennes son skulle besöka Danmark. Dagmar och Nikolaj blev ömsesidigt attraherade då de möttes, och i september friade Nikolaj och fick ja. Dagmar hade ännu inte blivit konfirmerad, vilket gjorde att hon betydligt lättare kunde konvertera till den rysk-ortodoxa tron, något hon skulle bli tvungen att göra vid ett giftermål med en rysk tronföljare. Enligt överenskommelsen skulle hon vid sitt kommande ortodoxa dop anta namnet Maria. Hon undervisades under trolovningen i rysk religion, litteratur och språk.

Under fredsförhandlingarna mellan Danmark och Preussen och Österrike efter dansk-preussiska kriget i oktober 1864 vädjade Dagmar förgäves till sin blivande svärfar och bad om att Ryssland skulle ingripa och förhindra att Preussen tog Schleswig, Holstein och Lauenburg från Danmark. Det antas att hon gjorde det med sina föräldrars godkännande men det är inte känt om det var på deras begäran. Hennes vädjan var förgäves, men från denna stund och framåt blev hon känd för sina anti-preussiska åsikter.

Nikolaj led av dålig hälsa, och våren 1865 insjuknade han under ett besök hos sin mor i Nice. Dagmar besökte honom där med sin mor och var närvarande i april 1865, när avled Nikolaj i miliartuberkulosFranska rivieran. Enligt traditionen lade Nikolaj på sin dödsbädd samman Dagmars och sin bror Alexanders händer som tecken på att de hade hans välsignelse att gifta sig efter hans död. Denna scen är inte bekräftad, men det antyds att både Dagmar och Alexander var övertygade om att Nikolaj på något sätt hade gett uttryck för att han ville att de gifte sig med varandra.

Nikolaj efterträddes som tronföljare av sin bror Alexander, senare Alexander III. Både Dagmars och Alexanders föräldrar tog genast för givet att bröllopet mellan Dagmar och den ryske tronföljaren fortfarande skulle äga rum: den enda skillnaden var att tronföljaren nu hade bytt namn. Dagmar, som uppriktigt sörjde Nikolaj, och Alexander, som var förälskad i hovdamen Marie Mestchersky, var båda initialt ovilliga, men i juni 1866 sändes Alexander till Danmark för att fria och fick ja. Både Dagmar och Alexander ska ganska snabbt ha vant sig vid tanken på att gifta sig med varandra, och beskrivs snart som uppriktigt entusiastiska.

22 september 1866 lämnade Dagmar och hennes bror prins Fredrik Danmark på Peder Skram med ett följe på sju personer, bland dem löjtnant Wenzel Dinesen, överhovmästarinnan Ida Bille-Brahe och guvernanten Sidonie L'Escaille. Hon välkomnades i Kronstadt av storfurst Konstantin Nikolajevitj den 24e och fördes med den kejserliga jakten till S:t Petersburg, där hon välkomnandes av kejsarinnan och sin blivande svägerska storfurstinnan Maria och fick den gotiska villan vid Peterhofpalatset i gåva. Den 29e gjorde hon sitt formella intåg i huvudstaden och välkomnades officielt, klädd i rysk nationaldräkt i guld och blått, med en procession i vagn vid kejsarinnans sida till Vinterpalatset, där hon hälsades med salut och visade sig inför allmänheten på palatsbalkongen. Hon ska från början ha gjort ett gott intryck, enligt Katarina Radziwill: "Sällan har en utländsk prinsessa hälsats med så mycket entusiasm.. från första ögonblicket hon satte foten på rysk mark lyckades hon vinna alls hjärtan. Hennes leende, det förtjusande sätt hon hade att buga inför åskådarna... lade genast grunden till... hennes popularitet."

De följande veckorna utbildades hon i rysk hovetikett. Den 23 oktober övergick hon till den ortodoxa kyrkan i Vinterpalatsets kapell och döptes till Maria Fjodorovna (ryska Мария Фёдоровна): hon fick anta både ett nytt förnamn ur helgonkalendern och även ett patronymikon, och namnet Fjodorovna, "Gåva från Gud", var populärt för de utländska prinsessor som gifte in sig i tsarfamiljen. Efter dopet fick hon även titel som kejserlig rysk storfurstinna. Vid det ryska hovet, där franska i praktiken var första språket, kallades hon dock ofta för "Marie". Den 9 november 1866 kläddes hon till brud av kejsarinnan, den ryska överhovmästarinnan och Ida Bille-Brahe, varefter bröllopet ägde rum i Peter-Paulkatedralen följt av en bal i Vinterpalatset.

Kronprinsessa[redigera | redigera wikitext]

Som tsarevitj och tsetsarevna (kronprins och kronprinsessa) fick Alexander och Maria bo i Anitjkovpalatset i S:t Petersburg. Hennes svärmor utnämnde ett hov åt henne med hovdamerna Tanja Apraxine Obolenskij, Elisabet "Lili" Vorontzog-Dashkov och Maria och Aglaia Kutuzov med furstinnan Kurakin som överhovmästarinna: Maria kom att betrakta Kurakin nästan som en mor och Obolenskij blev en av hennes närmaste vänner.

Maria hade inte goda förutsättningar för att bli populär i Ryssland, eftersom de flesta ryssar ogillade att hon hade gift sig med Alexander efter att först ha varit trolovad med hans bror. Hon lyckades dock snabbt övervinna detta hinder, och vann direkt en popularitet hon aldrig riktigt förlorade. Hon beskrevs som vacker och med förmågan att vinna över människor genom charm och diplomatisk takt. Eftersom hennes svärmor, kejsarinnan Maria Alexandrovna, var sjuklig och stannade utomlands långa perioder av hälsoskäl, fick Maria redan som kronprinsessa ofta spela rollen av hovets första dam. Hon lärde sig snabbt den ryska hovetiketten, och eftersom hon tyckte om sällskapsliv, blev hon snart en succé i societetslivet. Hon tyckte om vackra klänningar och arrangerade ofta baler och amatörteaterföreställningar som blev populära i societeten. Hon omtalades också för den effektiva kontroll hon utövade över sitt hushåll, något ovanligt inom den ryska tsarfamiljen.

Relationen mellan Maria och Alexander blev så småningom lycklig. Alexander föredrog ett stillsamt hemliv och deltog i sällskapslivet enbart för hennes skull, och det nämns att hon tyckte om att dansa och flirta med stiliga adelsmän, även om det aldrig förekom någon antydan om att hon skulle ha haft en älskare. Alexander beskrivs som den första tsaren sedan 1600-talet som var trogen sin maka. Han hölls utanför politiken av sin far och hade inte fått utbildning för den eftersom han inte hade fötts till tronarvinge, så Maria uppmuntrade honom att studera. Både Alexander och Maria undervisades av den konservative Konstantin Pobedonotsev, som snart fick ett fullständigt inflytande över Alexanders politiska åsikter och gjorde honom till en stark anhängare av enväldet. Maria ifrågasatte aldrig Pobedonotsevs inflytande över makens åsikter. Själv lade hon sig sällan i politiska frågor. Hon hade på uppdrag av sin far försökt få Ryssland att hjälpa Danmark att få tillbaka Schleswig från Preussen, men misslyckats. I övrigt var det bara en enda politisk fråga hon engagerade sig för. På grund av Preussens behandling av Danmark under kriget, hyste hon starka anti-preussiska åsikter, och liksom hennes syster Alexandra påverkade sin make, den brittiska tronföljaren, att vända sig mot Preussen, ska det ha varit Maria som påverkat sin make att bryta den gamla traditionella alliansen mellan Ryssland och Preussen när han besteg tronen. Detta var ett stort steg, eftersom Ryssland av tradition hade varit allierat med de tyska staterna, varifrån de ryska prinsarna normalt brukat hämta sina brudar. När tyska kejsardömet bildades 1871 bad hennes far henne att återigen försöka övertala sin svärfar tsaren att ingripa för att få Preussen att återlämna Holstein-Schleswig till Danmark, men hon lyckades inte bättre denna gång. Hon gjorde dock sitt bästa för att gynna danska affärsintressen i Ryssland, och lyckades till exempel 1869 utverka att danska telegrafkompaniet fick sända genom Ryssland. Hon lyckades också arrangera äktenskapet mellan sin bror, kungen av Grekland, och Olga Konstantinovna av Ryssland. Våren 1873 gjorde Maria och Alexander ett officiellt statsbesök i Storbritannien för att stärka de då ansträngda relationerna mellan Ryssland och Storbritannien, och Maria och hennes syster, den brittiska kronprinsessan Alexandra, gjorde då succé genom sin överenskommelse att klä sig likadant under hela besöket.

Under rysk-turkiska kriget (1877-1878) tjänstgjorde Maria som ordförande för ryska röda korset som ersättare för kejsarinnan som av hälsoskäl inte kunde utöva sina plikter som ordförande; hon utbildade sig till sjuksköterska, arbetade på sjukhus, utrustade ett sjukhuståg och närvarade på tågstationerna när sjukvårdare och soldater avreste och anlände till och från fronten. Vid ett tillfälle besökte hon maken vid fronten inkognito.

Maria och Alexander fick snart ett ansträngt förhållande till hennes svärfar, tsar Alexander II. Tsaren bedrev en liberal och alltmer demokratisk reformpolitik, och vägrade tillåta sin son något inflytande på grund av dennes konservativa åsikter. Han kom också i konflikt med sin svärdotter på grund av sitt förhållande med furstinnan Katarina Dolgorukova. Förhållandet mellan tsaren och Dolgorukova inleddes 1866 och fyra år senare utnämnde han henne till hovdam och gjorde det därmed möjligt för henne att delta i hovlivet. Maria ogillade Dolgorukova därför att hon såg henne som orsaken till brytningen mellan svärföräldrarna, och vägrade att acceptera henne i sällskapslivet, vilket gjorde att svärfadern fattade avsky för henne. Efter kejsarinnans död 1880 gifte sig hennes svärfar tsaren om sig i hemlighet med Katarina Dolgorukova. Giftermålet betraktades som en skandal. Det ryktades att tsaren skulle avsätta kronprinsen som tronföljare till förmån för de barn han hade med Dolgorukova. Alexander ansåg att hans fars omgifte var en förolämpning mot hans mor. Det var ett morganatiskt giftermål, vilket betydde att Dolgorukova inte blev kejsarinna, men det ryktades att hon skulle bli det, vilket innebar att hon skulle få högre rang än Maria, något denna fann oacceptabelt. När tsaren presenterade sin nya fru och de barn han hade med henne får kejsarfamiljen och hovet i Livadia på Krim, demonstrerade Maria sitt ogillande genom att frysa ut Dolgorukova och vägra tilltala henne. Samtida vittnen uppgav att männen nog skulle ha accepterat Dolgorukova, om deras fruar inte hade tagit efter Maria och frusit ut henne. Detta orsakade en brytning mellan Maria och hennes svärfar, som anklagade henne för att sakna hjärta.

Kejsarinna[redigera | redigera wikitext]

Den 31 mars 1881 mördades Marias svärfar tsar Alexander II genom ett attentat med explosiva bomber utfört av terroristorganisationen Narodnaja volja under en åktur i S:t Petersburg. Hans ben sprängdes i bitar av den andra av två bomber, och han fördes till Vinterpalatset där han dog av blodförlust inför ögonen på sin familj, däribland sin maka Katarina Dolgorukova och sin son och svärdotter Alexander och Maria. Dagen därpå hölls en stor mottagning i Vinterpalatset där det nya tsarparet Alexander III och kejsarinnan Maria hyllades som nytt regentpar. Maria ska ha gråtit under hela ceremonin. Under tsarens följande begravning, försonades Maria med Katarina Dolgorukova: när hon såg denna sörjande anlända till begravningen, omfamnade hon henne och tröstade henne istället för att hälsa henne ceremoniellt.

När hennes make, den nya tsaren Alexander III sammankallade regeringen, var han först benägen att låta sin fars ministrar kvarstå och genomföra den nya demokratiska författning fadern hade planerat införa. Hans reaktionära lärare Konstantin Pobedonotsev lät dock författa ett nytt manifest som försvarade det absoluta enväldet. Efter att Alexander och Maria hade läst det, lät de Pobedonotsev införa det istället för den demokratiska författningen, vilket gjorde att regeringen genast avgick i protest och ersattes av reaktionära konservativa ministrar av Pobedonotsev. Alexander III:s regering kom därför att bli en extremt konservativ och reformfientlig regim Pobedonotsevs kontroll. Maria, som inte intresserade sig för politik, förstod inte missnöjet utan tyckte bara att ministrarna visat sig illojala genom att avgå, och var utgick ifrån att de flesta ryssar stödde Pobedonotsevs utvecklingsfientlighet. Både Alexander och Maria fortsatte att som tsarpar mestadels överlåta politiken på Pobedonotsev.

Alexander III och Maria kröntes i Moskva 27 maj 1883. Kröningen ägde rum enligt gammal bysantinsk stil med representanter från hela Europa, och Maria var då köädd i vitt och silvertyg prydd med diamanter. Dagen därpå stod hon vid tsarens sida klädd i guldbroderat blått med smaragder och tog emot hyllningsgåvor från alla Rysslands olika folkslag och lydfurstar. Kröningen följdes av tre veckor med baler och mottagningar som gjorde hennes fötter så svullna att hon blev tvungen att använda tofflor, vilket snabbt blev ett mode.

Som kejsare och kejsarinna levde Alexander III och Maria i Anitjkovpalatset i S:t Petersburg under vintern, då de deltog i societetens sällskapssäsong, och resten av året på Gattjinapalatset utanför staden, då dessa var lättare att skydda. På grund av det framgångsrika attentatet på den förra tsaren levde kejsarparet i konstant rädsla för att utsättas för ett attentat av terroristerna, och de omgavs ständigt av polisagenter då de uppträdde offentligt: varje gång de besökte operan eller teatern gömde sig civila poliser i publiken, varje gång de gästade ett hus genomsöktes det och polisagenter posterades i badrum och trappor, och livgarden av kosacker omgav deras hem och följde med tsaren var han än gick. Maria, som insisterade på att alltid följa tsaren överallt, ska ha fått vissa nervösa problem av spänningen. Tsaren, som inte riktigt litade på polisen, lät sin bror Vladimir forma ett privat garde till beskydd för kejsarfamiljen kallad Det Heliga Bandet med Maria som beskyddare - det upplöstes dock av Pobedonotsev. Alexander III mottog också ofta dödshot av terrorister som varnade honom för att de hade dömt honom till döden, och svarade med massdeportationer till Sibirien.

Familjelivet beskrivs som lyckligt. Alexander III beskrivs som en familjeman som trivdes bäst hemma, där han arbetade större delen av dagen vid sitt skrivbord och kallade till sina ministrar och sedan slappnade av i sällskap med sin familj, och endast när det var nödvändigt ordnade galamiddagar för viktiga besökare. Både han och Maria tyckte om idrott och friluftsliv och ägnade sig gärna åt jakt, fiske och olika former av idrott för nöjes skull. Maria promenerade och red ofta, jagade och sköt och fiskade, men ägnade sig också åt målning och fotografi. Medan tsaren beskrivs som brysk och mycket sträng och intolerant mot alla misstag bland sin personal, ska Maria ha visat sig effektiv men tolerant och ofta ha förvandlat personalens misstag till ett skämt för att inte utsätta dem för vrede från tsaren.

Kejsarfamiljens vardag styrdes på tsarens önskan efter ett bestämt schema: vid nyår kom familjen till St Petersburg där de sedan levde i Anitjkovpalatset under vintern för att dela i societetslivet; under våren bodde de ett tag i villan vid Peterhof; under sommaren besökte de gärna Finland på en seglingstur och vistelse i fiskestugan Langinkoski; under förhösten besökte de jaktslotten Bialowieza och Spala i Polen; därefter besökte de Marias familj i Danmark; de avlade sedan ett besök i Livadia på Krim, innan de återvände till Gattjinapalatset.

Maria var mycket släktkär och välkomnade ofta sina danska, grekiska och brittiska släktingar på Gattjinapalatset, som under hela året var deras fasta punkt mellan de övriga platserna. De årliga släktträffarna på Fredensborgs slott i Danmark var en av årets höjdpunkter för henne, och hon ska då ha uppfört sig som en lekfull flicka: tsaren köpte också ett hus där. Dessa träffar var dock inte okontroversiella. De samlade Danmarks, Rysslands, Storbritanniens och Greklands regerande dynastier och runtom i Europa misstänktes det att de förde hemliga politiska förhandlingar där. Tysklands kansler Bismark kallade Fredensborg "Europas viskningsgalleri" och anklagade Marias mor drottning Louise för att intrigera mot honom. Hon lyckades också göra sig omtyckt i sin makes släkt och, enligt hennes dotter Olga: "Hon visade sig extremt taktfull med sin svärfamilj, vilket inte var någon enkel sak", visade sig uppmuntrande och uppmanade dem ofta att komma på besök. Hon blev särskilt god vän med storfurstarna Georg Mikaljovitj och Konstantin Konstantinovitj. Däremot ogillade hon sin svägerska Marie av Mecklenburg-Schwerin, som var hennes främsta rival i societetslivet, precis som hennes mak ogillade sin bror Vladimir. Tsaren däremot, var mycket sträng mot sina släktingar, gav dem order att infinna sig vid alla familjehögtider och förbjöd dem att visa sig utan att ansöka om audiens, och det var vanligt att tsarens släktingar bad Maria att medla under konflikter. Ett sådant tillfälle var 1886, när tsaren införde en ny lag som förklarade att endast barn och barnbarn till en tsar skulle räknas till kejsarhuset och mer avlägsna släktingar inte längre skulle ha rätt till titeln storfurste, vilket orsakade stort missnöje bland de kejserliga släktingarna.

I sin offentliga roll som kejsarinna ansågs Maria Fjodorovna vara en succé och utföra sina ceremoniella uppgifter väl. Hon var omtyckt av kejsarens släktingar, respekterades av hovpersonalen, och blev populär både bland den stora allmänheten och i societeten. Hon var en socialt lagd person som älskade att umgås och dela i sällskapslivet och själv sade sig njuta av sin ställning som kejsarinna. Hon spenderade stora summor på klänningar och gynnade särskilt Olga Bulbenkova i St Petersburg och Charles Worth i Paris och var känd världen över för sina juveler och samling solfjädrar. Hennes favorit Marie von Flotow från Danmark skötte hennes garderob och hennes bland hennes övriga hovgunstlingar fanns Tania Obolenskij, Katarina Ozerova och Lili Vorontsov-Dashkov. Hon uppvaktades av hundratals hovdamer som bar hennes porträtt inramat av diamanter på sitt bröst. De övervakades av först furstinnan Helene Kotchobey, som effektivt upprätthöll alla traditioner och kunde adelskalendern utantill, och från 1888 av grevinnan Anna Stroganoff, som beskrivs som mer stel och blyg. Varenda vinter öppnades societetens sällskapsliv "säsongen" i St Petersburg med kejsarbalen i Nicolaus-salen i Vinterpalatset, där kejsarparet alltid dansade första dansen till tonerna av nationalsången. Denna bal följdes sedan av flera veckor fulla med baler, maskerader och andra fester där ambassadörer och aristokrater försökte överträffa varandra inför kejsarparet, samt besök på operan, teatern och baletten. Maria älskade att dansa och fortsatte gärna långt in på nätterna att dansa på societetens och sina egna baler, medan Alexander föredrog sina "ölkvällar" i en liten vänkrets och ofta avbröt balerna tidigt medan hon gärna hade velat fortsätta längre. Det noterades att hon tyckte om att dansa och flirta med stiliga unga män, alltid dansade med nya hovmän och ibland försökte gynna deras karriär genom att inbjuda dem till makens ölkväll, men det ryktades aldrig på allvar om att hon skulle ha älskare. En av hennes närmaste vänner var den stilige gardesofficeren Vladimir Nikolajevitj Nikolajevitj, utomäktenskaplig son till storfurst Nikolaj Nikolajevitj, som ofta var hennes danspartner, men hon hade en stor umgängskrets och bland hennes vänner nämns också prinsessan Eugenie von Oldenburg och Helene Sheremetev. När kronprins Rudolf av Österrike sköt sig år 1889 var det nära att kejsarbalen blev inställd av respekt för det österrikiska kejsarhusets sorg. När det påpekades att Österrike en gång tidigare inte hade brytt sig om att göra detsamma i en liknande situation, beslöt Maria att kompromissa och ändå hålla balen, med villkor att alla, som en gest för Österrikes sorg, skulle vara klädda i svart. Denna bal blev berömd och känd som "Svarta Balen". Hennes dotter Olga sade om Marias roll som kejsarinna: "Hovlivet måste löpa sin bana i prakt, och där spelade min mor sin roll utan ett enda felsteg", och en samtida kommenterade: "Av den långa rad tsaritsor som har presiderat i Kreml eller Vinterpalatset, var Marie Fjodorovna kanske den mest briljanta". Det var Alexander III som påbörjade det ryska kejsarhusets gynnande av Fabergé, när han från 1885 började traditionen att varje år ge ett Fabergéägg i present till kejsarinnan.

Den andra delen av hennes offentliga roll som kejsarinna var välgörenhet och socialt arbete, och övertog ansvaret för en rad välgörenhetsorganisationer som de ryska kejsarinnorna av tradition skulle styra. Hon efterträdde sin svärmor som ordförande för ryska Röda korset, som vid den tiden skulle förse soldater med sjukvård i krigstid. Maria använde den dock till att starta kurser som kunde utbilda sjuksköterskor även för civila i fredstid, och efter hennes exempel grundades sjukhus i de flesta av Rysslands städer av privata filantroper. Hon blev beskyddare för Smolnyjinstitutet och övriga Rysslands flickskolor, informerade sig om dem och besökte dem gärna och gav stipendier åt flickor som inte kunde betala avgifterna. Hon engagerade sig entusiastiskt i Departementet för Kejsarinnan Marias Institutioner, en samling välgörenhetsinstitutioner som hade grundats av den första kejsarinnan Maria och som ryska kejsarinnor enligt tradition var ordförande för. Maria var dock uppriktigt intresserad. Hon gjorde det på modet att donera pengar till välgörenhetsdepartementet och accepterade alla donationer oavsett från vem det kom, vilket inte alls var självklart på den tiden, och lyckades på så sätt samla in enorma summor. På detta sätt försörjde hon 27 flickskolor, 77 yrkesskolor för flickor, 113 barnhem, 21 skolor för blinda, ålderdomshem, forskningslabb och ambulanser. Hon beskyddade Kvinnors Patriotiska Sällskap, Livräddningssällskapet och Djurskyddssällskapet, inspekterade mentalsjukhusen, betalade stipendier och hjälpte 39.000 personer i Moskva och 33.000 personer i St. Petersburg årligen. Maria var inte intresserad av utöka kvinnors politiska rättigheter: hennes svärfar hade tillåtit kvinnor att studera på universitet, men när hennes make förbjöd det vägrade hon att förhindra det, eftersom hon var emot politiska rättigheter för kvinnor och ansåg att universitet gjorde dem till revolutionärer. Däremot stödde hon att kvinnor fick studera för att kunna försörja sig och tjäna sin egen lön, och hon stödde aktivt yrkesskolor för kvinnor. Under Alexander III:s tid förekom judeförföljelser som resulterade i pogromer. Tsaren gjorde inget för att hindra dem eftersom han som ortodox ogillade judarna, och Maria för sin del hade blivit övertygad om att många judar var terrorister. Däremot samarbetade hon ofta med judar i sina välgörenhetsprojekt, och hon var den enda medlem av tsarfamiljen som var populär bland dem.

Maria lade sig sällan i politiken under sin tid som kejsarinna. Även Alexander föredrog att överlåta större delen av den på Pobedonotsev. Tsaren diskuterade dock politik med henne och anförtrodde henne sin åsikt om ministrar och ambassadörer, och hon hölls även insatt i statens affärer av statskansler Polotsov, som gav henne sammanfattningar av den politiska situationer. Maria beskrivs som snabbtänkt, diplomatiskt begåvad och med förmågan att handskas med folk, och vid tillfällen när hon såg att tsaren handlade för bryskt eller lät sina känslor dra iväg med sig brukade hon ingripa och släta över situationen för att förhindra en kris. Hon engagerade sig särskilt för Finland, som var en självstyrande del av Ryssland. Hon var populär i Finland, där hon talade svenska med de svensktalande finländarna och rörde sig bland dem på ett lika informellt sätt som i Danmark, och i deras fiskestuga Langingkoski levde tsarparet ett enkelt liv där Alexander fiskade medan Maria själv skalade potatis. Maria tyckte om Finland då det var en del av Skandinavien, och tyckte illa om Alexanders politik där han med hårda metoder försökte förminska det finska självstyret och tvinga finländska myndigheter att anpassa organisation, utskrivning, postväsende och språk efter Ryssland, och det var en av få politiska frågor hon ingrep i under hans regering: hon framförde gärna klagomål på finländares begäran och protesterade då Finlands rättigheter kränktes, och även om många förtyckande lagar ändå infördes, så anses det vara Maria förtjänst att de sällan tillämpades under Alexanders regeringstid och russifieringspolitiken i Finland mildrades, och hon beskrev sig själv som "Finlands bästa och mest lojala vän". I övrigt var den enda personliga linje hon framförde i politiken den tyskfientliga: hon ville alltid skydda Danmark mot Tyskland och den frågan ska ha varit den enda hon aktivt påverkade tsaren i, precis som hennes syster Alexandra som brittisk kronprinsessa påverkade sin make. Tysklands kansler Bismarck var medveten om detta och furst Gorchakov sade en gång: "Tyskland kommer aldrig att glömma att det både i Ryssland och England finns en dansk prinsessa med sin fot på steget till tronen".

Den 29 oktober 1888 var tsarfamiljen på väg hem från ett besök i Kaukasus på det kejserliga privattåget. När de passerade Borki sprängdes tåget. Vagnens väggar och tak hade fallit in, hennes söner hade kastats upp på taket, hennes dotter Xenia bakom en vägg, hennes dotter Olga ut från vagnen ned på flodstranden och tsaren hade klämts fast i ena benet bakom en vägg. Ingen av dem skadades allvarligt förutom tsaren, vars ben var allvarligt klämt och fick halta länge efteråt, medan Maria själv och hennes barn endast blödde sedan de skurits av kringflygande glas. Däremot blev 35 personer ur deras personal skadade och 21 avled. Maria fick beröm för att hon skötte om de skadade och döende och vägrade att lämna platsen tills alla hade tagits om hand. Undersökningen visade att explosionen hade orsakats av ett för tungt lastat tåg på för lätt och gammal räls, men trots detta betraktades olyckan ändå som ett terroristattentat av många både inom och utanför Ryssland, även av tsarparet själv, och händelsen ökade skräcken för terrorister och hade en dålig effekt på nerverna hos både Alexander och Maria.

När det år 1892 blev dags för tsarparets äldsta son och tronarvinge Nikolaj att gifta sig, valde Maria ut två prinsessor hon ansåg lämpliga för rollen som framtida kejsarinna av Ryssland: den franska prinsessan Heléne av Orléans eller prinsessan Margareta av Preussen. Heléne av Orléans vägrade dock att övergå till den ortodoxa kyrkan och Nikolaj tyckte att Margareta var så ful att han förklarade att han hellre gick i kloster. Han hade i stället valt Alexandra av Hessen. Maria var emot Nikolajs val eftersom hon bedömde Alexandra som för blyg, nervös och tillbakadragen för att klara av rollen som kejsarinna. Alexandra själv vägrade också länge att konvertera till ortodoxa kyrkan, men övertalades till slut att göra det, och Nikolaj förklarade att han skulle gifta sig med henne eller ingen alls. Maria och Alexander gick på våren 1894 till slut med på äktenskapet.

Under sommaren 1894 blev tsar Alexander III hastigt sjuk och diagnosticerades i september med den dödliga sjukdomen Nephritis. Han ordinerades ett varmare klimat och de avreste i oktober mot Korfu i Grekland, men hann inte längre än till Livadia på Krim då han insjuknade så svårt att han inte kunde fortsätta. Den kejserliga familjen samlades vid hans dödsbädd i Livadia, inklusive Nikolajs nyblivna trolovade Alexandra. Maria och Alexandra fick inte ett gott första intryck av varandra. Under tsarens dödskamp var det Maria som hjälpte honom att signera dokument genom att föra hans hand, och det var också till Maria snarare än till Nikolaj som både ministrar, familjemedlemmar och personal i första hand vände sig till. Detta skapade ovilja hos Alexandra, som tyckte att Maria orättfärdigt gavs företräde framför sin Nikolaj, som ju skulle bli tsar, och som hon varnade för att låta sin mor och släkt inkräkta på hans makt.

Den 31 oktober 1894 avled Alexander III och efterträddes av Marias son Nikolaj II. Maria åtföljde kistan till St Petersburg, där begravningen ägde rum 19 november, följd av Nikolajs och Alexandras bröllop den 26 november, där Maria också deltog.

Änkekejsarinna[redigera | redigera wikitext]

Änkekejsarinna Maria Fjodorovna och hennes son Nikolaj II 1 januari 1896.

Under sin första tid som tsar förlitade sig Nikolaj II mycket på sin mor Maria för stöd. Han kände sig osäker i sin nya roll och visste att hon var insatt i hur statsapparaten fungerade, kom väl överens med hovfunktionärer, ministrar och ambassadörer och genom sina breda kontakter i societeten genom sällskapslivet och allmänheten genom välgörenhetsarbetet var väl informerad om samhällsopinionen. Maria å sin sida bedömde att Nikolaj var vek och att om hon inte utnyttjade sitt inflytande skulle någon annan göra det, till exempel hans vän Vladimir Mestchersky, som var känd för att utpressa ministrar. Nikolaj bad henne därför ofta om råd för att orientera sig och hon gav henne dem gärna. Hennes politiska inflytande under sin sons första tio år vid makten bedöms ha varit betydligt större än under hennes makes regeringstid: hon utpekas som orsaken till att Nikolaj till att börja med behöll sin fars konservativa ministrar och ämbetsmän. Nikolaj sade ibland öppet till ministrar att han inte kunde fatta ett beslut förrän han hade rådfrågat sin mor, och ministrarna föreslog ibland självmant att han skulle rådfråga henne innan han besvarade deras frågor. "Hennes inflytande i både staten och samhället kan knappast underskattas", uppgav prinsessan Louise Viktoria av Preussen, och Marias dotter Olga förvånade sig över moderns plötsliga entusiasm för politik: "Hon hade aldrig förut visat minsta intresse... nu kände hon att det var hennes plikt [...] Hennes personlighet var magnetisk och hennes uthållighet för aktivitet var oemotståndlig."

Den dåliga relationen mellan Maria och hennes svärdotter kejsarinnan Alexandra har uppmärksammats i historien. Initialt var Maria inställd på att tycka om Alexandra i egenskap av sonens kärlek, men relationen försämrades snart. Alexandra ogillade Nikolajs beroende av sin mors råd i regeringsarbetet och hovangelägenheter, och Marias sätt att dominera honom. På ett personligt plan ogillande också Alexandra att hovpersonalen främst vände sig till Maria hellre än till Nikolaj eller Alexandra, då de bodde hos Maria innan de kunde inreda Alexanderpalatset åt sig. En stor orsak till konflikten var också det ryska hovprotokollet. Enligt den regel tsar Paul hade infört 1797, hade änkekejsarinnan högre status än kejsarinnan och räknades fortfarande som hovets första dam, något som skilde sig från övriga länder i Europa, där drottningen alltid hade högre status än änkedrottningen. Sedan den regeln hade införts hade Ryssland haft tre änkekejsarinnor, men endast den första av dem hade använts sig av detta företräde. Maria, som vid fyrtiosju års ålder såg tio år yngre ut än hon var och var livlig och energisk och älskade det offentliga livet, var däremot ivrig att fortsätta delta i sällskapslivet, och så snart sorgeperioden efter maken var över i januari 1896, använde hon sig gärna av företrädesregeln. Den innebar konkret sådana saker som att Maria alltid förväntades framträda tillsammans med kejsarparet i offentliga sammanhang, och att hon vid sådana tillfällen gick först tillsammans med tsaren, medan Alexandra fick gå ett steg bakom dem i stället för vid makens arm, som drottningar i övriga Europa fick. Hon fortsatte att ge audiens för ambassadörer och ministrar, och det var också hon som hade sista ordet när hovpersonal skulle utses, och som i första hand delade ut kejserliga medaljer. Alexandra förödmjukades av denna regel, och Maria sårades när hon fick veta detta. Alexandra hade svårt med sin sociala roll som kejsarinna. Medan Maria hade förmågan att lätt komma överens med folk, memorera deras bakgrund, säga något personligt till var och en hon mötte och få dem att känna sig väl till mods, hade Alexandra svårt att komma över sin blyghet och tala med främlingar, och uppfattades som stel. Medan Maria glatt dansade nätterna igenom, gjorde Alexandra ett osällskapligt intryck genom att alltid lämna fester så snart hon kunde. Alexandra ogillade sällskapsliv och stötte sig med societeten genom att stryka alla peroner med dåligt rykte från gästlistorna till hovbalerna: när detta resulterade i att nästan ingen kunde komma, överlät Nikolaj balerna på sin mor, och Maria fortsatte helt enkelt att spela rollen av kejsarinna medan adeln föredrog hennes fester och struntade i Alexandras. Maria höll med societeten om att Alexandra hade misslyckats i sällskapslivet och gjorde ingenting för att hjälpa henne att förstå det ryska protokollet: hon behöll ordförandeskapet över alla de välgörenhetsorganisationer som de ryska kejsarinnorna av tradition skulle förfoga över, och vägrade till en början också att överlämna kronjuvelerna. "Utan att öppet kollidera... tycktes de fundamentalt oförmögna ... att förstå varandra," uppgav Sophie Buxhoevden, och Marias dotter Olga skrev senare: "de hade försökt förstå varandra och misslyckats. De var ytterligt olika i karaktär, vanor och synvinkel." Bland det ryska folket kallades Maria som änkekejsarinna för "Matouscha Tsaritza", "Vår Moderkejsarinna".

I oktober 1900 insjuknade Nikolaj i tyfoid och var nära döden. Eftersom han saknade söner och kvinnlig tronföljd inte gällde i Ryssland, bad Maria honom att utse sin bror Mikael till tronarvinge och regent om han skulle dö stödd av minister Sergei Witte, som förespråkade att Mikael kunde bli tsar direkt eftersom han utan tvekan skulle abdikera om det skulle visa sig att Alexandras väntade barn var en pojke. Alexandra protesterade och förklarade att hon själv skulle bli regent om Nikolaj skulle dö och misstänkte från denna stund Maria och Witte för att vilja avsätta Nikolaj med syfte att regera genom Mikael. Maria kritiserade starkt sonens förryskningspolitik i Finland: 1898 hade han trots hennes protester utsett Nikolaj Bobrikoff till Finlands generalguvernör med fullmakt att fullfölja de russifieringslagar som Marias make visserligen hade infört men av hänsyn till henne aldrig tillämpat, men hon protesterade förgäves hos både sonen och ansvariga ministrar. Maria hade skaffat sig mer progressiva åsikter efter makens död och ansåg att reformer var nödvändiga för att förhindra en revolution. Hon motsatte sig starkt den konservative inrikesministern Vyacheslav Plehve, och när han blev mördad i ett attentat 1904 lyckades hon övertala Nikolaj att inte utse den konservative Wahl utan istället den liberala Peter Sviatopolk-Mirsky. Enligt marskalk Paul Benckendorff blev det en scen när hon övertalade honom att inte utse Wahl: "under vilket man [änkekejsarinna] nästan kastade sig om hans [tsarens] knän bönfallande honom att inte göra denna utnämning utan välja någon som kunde göra eftergifter. Hon sade att om Nikolaj inte höll med, skulle hon 'återvända till Danmark, och utan mig här så får du se hur de kommer att förvrida huvudet på dig'". Sviatopolk-Mirsky utsågs på Marias önskan och återkallade en del av sin företrädares förtryckande åtgärder, men när han lade fram ett reformprogram godkände tsaren bara en urvattnad version. Efter sekelskiftet började Marias inflytande på Nikolaj minska allt mer medan Alexandras växte: Nikolaj ville allt mer sällan träffa Maria i enrum och diskutera politik med henne, och när Alexandra slutligen födde en son 1904, hade Maria förlorat allt inflytande över tsaren, som nu istället började fråga Alexandra om råd.

Under rysk-japanska kriget 1904-05 utrustade Maria sjukvårdståg till fronten, arbetade för röda korset och tog farväl av sina personliga regemente och arméns befälhavare då de avreste till fronten.

Maria ogillade starkt Rasputin, som fick stort inflytande över tsarparet då han sade sig kunna bota tronarvingens blödarsjuka, och betraktade honom som en farlig äventyrare och bedragare. Hon varnades om de rykten som gick om Rasputin och tsarparet och avlade själv ett besök hos dem, där hon rådde dem att göra sig av med Rasputin. Alexandra vägrade för bådas räkning och Maria drog slutsatsen att Nikolaj dominerades av sin maka, som saknade politiskt omdöme: "Min stackars svärdotter förstår inte att hon förstör dynastin och sig själv. Hon tror uppriktigt på heligheten hos en äventyrare, och vi står maktlösa inför att avvärja den olycka som säkert skall komma". Hon förhindrade 1906 sin yngre son Mikaels giftermål med hovdamen Dina Kossikovsky, men kunde inte förhindra hans giftermål med adelsdamen Natalia Brasova 1912. För hennes var detta ett stort slag, därför att ett morganatiskt äktenskap uteslöt Mikael ur tronföljden. Hon ville att Mikael skulle ha rätt att vara regent för den omyndige tronarvingn Alexej i det fall Nikolaj dog, och hon ville också att han skulle ha möjlighet att bli tsar, med tanke på Alexejs dåliga hälsa.

I februari 1914 avskedades minister Vladimir Kokovtsov på Alexandras önskan sedan han hade uttryckt sig negativt om Rasputin. Maria konfrontera Nikolaj, som frågade henne: "Tror du att jag är glad över det?" Hon träffade sedan Kokotsov och sade: "Ni måste förstå min oro inför framtiden. Min svärdotter tycker inte om mig; hon tror att jag är avundsjuk på hennes makt. Hon fattar inte att min enda önskan är att se min son lycklig. Ändå ser jag att vi närmar oss en katastrof, och tsaren lyssnar bara på smickrare... varför talar ni inte om allt ni vet och tror för tsaren ... om det inte redan är för sent." Kokotsov svarade att kejsarinnan betraktade honom som sin fiende och att tsaren varken lyssnade eller trodde på honom.

Första världskriget och revolutionen[redigera | redigera wikitext]

När första världskriget bröt ut befann sig Maria på besök hos sin syster i Storbritannien. Hon försökte återvände via Tyskland, men efter att tåget kvarhållits i Berlin tvingades hon fortsätta till Ryssland via Danmark, Sverige och Finland. Under kriget engagerade hon sig i röda korset, gjord stora insamlingar för sjukvården, utrustade sjukvårdståg, utverkade att ambulanser fick skickas till fronten, hjälpte soldater och anhöriga som vände sig till henne för att hon skulle utnyttja sina kontakter med myndigheter för deras räkning, och besökte sjukhus, där hon uppskattades för sitt medkännande sätt.

År 1915 beslöt Nikolaj att personligen ta befälet över armén vid fronten. Maria protesterade och försökte förgäves övertala honom att avstå med argumentet att om kriget gick dåligt skulle han som befälhavare få hela skulden, och dessutom skulle alla tro att han tog befälet på order av Rasputin genom Alexandra. När Nikolaj avreste till fronten kvarblev hennes svärdotter kejsarinnan Alexandra som de facto regent i Sankt Petersburg. Hennes regering präglades av ständiga byten av ministrar, vilket gjorde den instabil och ineffektiv. På grundval av Rasputins åsikt bad hon tsaren att avskeda och tillsätta ministrar, och han följde oftast hennes råd. Som före detta tyska och kusin till Tysklands kejsare utpekades Alexandra som förrädare och tysk agent. Hennes ställning underminerades ytterligare på grund av hennes beroende av Rasputin, som gav henne politiska råd. Samtidigt gjorde tsarens deltagande i kriget vid fronten att de militära förlusterna skylldes på honom. Inom den kejserliga familjen uppfattade man den impopularitet som tsaren utsattes för på grund av Alexandras politiska aktivism och beroende av Rasputin som ett hot mot monarkin i Ryssland, och fruktade en revolution.[1] Alexandras syster Elisabeth av Hessen (1864–1918) och Victoria Melita av Sachsen-Coburg-Gotha ombads att tala med Alexandra för att få henne att göra sig av med Rasputin, samtidigt som två storfurstar försökte tala med tsaren för att få honom att sluta lyssna på Alexandras råd, men utan framgång.[2] När dessa försök misslyckades, planerades två komplotter för av tsarens släkt för att avsätta honom: den ena av hans mor Maria tillsammans med Pavel Aleksandrovitj av Ryssland, som planerade att avsätta honom till förmån för hans omyndige son, vars förmyndarregering skulle ledas av dem; och den andra av Marie av Mecklenburg-Schwerin, som även den syftade till att avsätta honom till förmån för hans son, men med hennes son Kirill i makten för förmyndarregeringen.[3] Den första kuppen avvärjdes genom att tsaren på Alexandras uppmaning beordrade Maria att lämna huvudstaden, och den andra hann aldrig verkställas innan revolutionen utbröt.[4] Maria lämnade St Petersburg efter ett häftigt gräl med Nikolaj. När minister Polianov avskedades på Alexandras uppmaning ombads Maria att ingripa och tala med Nikolaj. Hon vägrade initialt, enligt vad Marie av Mecklenburg-Schwerin sade till franska ambassadören: "Det är inte bristen på mod eller motivation som håller henne tillbaka. Det är bättre att hon avstår. Hon är för rakt på sak och impulsiv. I samma ögonblick hon börjar läxa upp sin son drar känslorna iväg med henne; hon säger ibland raka motsatsen till vad hon borde; hon irriterar och förödmjukar honom. Sedan håller han på sin värdighet och påminner sin mor om att han är kejsare. De skiljs åt i ursinne." Enligt Felix Jusupov ställde Maria ett ultimatum och krävde av Nikolaj att han skulle välja mellan henne och Rasputin, och när han vägrade göra sig av med Rasputin, lämnade hon St Petersburg.

Maria lämnade St. Petersburg i maj 1916 och bosatte sig i Marinskijpalatset i Kiev i Ukraina i sällskap med furst Sergej Dogorukov, furst Georg Shervashidze - som ryktades vara hennes älskare - och sina hovdamer grevinnan Olga Heyden och grevinnan Zinaida "Zina" Mengden. Kejsarinnan Alexandra kommenterade det till tsaren med orden: "Det är mycket bättre att Kära Mor bor i Kiev, där klimatet är mildare och hon kan leva som hon vill och hör mindre skvaller".

I Kiev fortsatte Maria sitt engagemang i röda korsets sjukvårdsverksamhet, besökte sjukhus och blev snabbt populär för sin omtanke om soldater som skadats i kriget, när hon bland annat organiserade yrkeskurser för krigsinvalider för att förse dem med arbete sedan de tvingats lämna armén. Staden var också vald med tanke på att båda hennes döttrar bodde i närheten: Xenia bodde med sin make storfurst Alexander "Sandro" på Krim och kunde ofta komma på besök, och Olga var verksam som sjuksköterska i just Kiev. I september uppvaktades hon också med stora festligheter och gratulationer från representanter från det ryska imperiets alla hörn på sitt femtioårsjubileum sedan hon kom till Ryssland 1866. Vid det tillfället kom även flera medlemmar av kejsarfamiljen för att gratulera henne, även tsar Nikolaj, och hon gladde sig åt att han kom utan svärdottern. Kejsarinnan Alexandra förvarande honom inför mötet: "När du träffar stackars Kära Mor, måste du ganska skarpt tala om för henne hur plågad du är över att hon lyssnar på förtal och inte stoppar det, eftersom det skapar bråk och andra säkert skulle bli glada över att sätta upp henne mot mig..." Under Nikolajs besök i Kiev tog Maria också upp regeringskrisen som skapats på grund av Alexandras ständiga ministerbyten och krävde att han skulle avskeda minister Sturmer och göra sig kvitt Rasputin, men Nikolaj nämnde ingenting om detta för Alexandra. När han rest hem, skrev hon till honom och bad honom att inte bara sända bort Rasputin utan också förbjuda Alexandra att utöva inflytande över politiken. Detta resulterade i att tsarparet bröt kontakten med tsarens släktingar, och Alexandra förmanade tsaren: "Om Kära Mor skulle skriva, kom ihåg att Mikalerna står bakom henne [Sandro och hans bröder, sönerna till storfurst Mikael Nikolajevitj]. Tack Gud är hon inte här, men snälla människor finner orsak att skriva och ställa till skada." Storfurst Mikael Nikolajevitj försökte sedan föra fram samma budskap till tsarparet på uppmaning av Mara och tsarens systrar, men även det förgäves.

I november skilde sig hennes yngsta dotter Olga från sin make prins Peter av Oldelburg och gifte om sig med sin älskare löjtnant Nikolaj Kulikovskij. Maria var medveten om att Olga varit olycklig i sitt arrangerade äktenskap och hon hade godkänt att hon hade ett hemligt förhållande med Kulikovskij, men hon tyckte illa om skilsmässor och ansåg att Kulikovskij hade för låg status för att gifta sig med Olga. Trots detta närvarande hon vid bröllopet eftersom hon förstod att Kulikovskij gjorde Olga lycklig. Däremot accepterade hon honom aldrig fullt ut som svärson.

I december 1916 mördades Rasputin i en sammansvärjning av en grupp adelsmän, däribland storfurst Dimitrij Pavlovitj och prins Felix Jusupov. Maria ogillade mordet som sådant men välkomnade Rasputins död eftersom hon, liksom många andra, trodde att kejsarinnan nu skulle dra sig tillbaka från politiken och sluta destabilisera regeringen. De allierade ambassadörerna och flera kejserliga släktingar hoppades att hon skulle återvända till St. Petersburg och ersätta Alexandra som tsarens politiska rådgivare. Felix Jusupov och Sandro hoppades att de skulle kunna återvända med Maria så snart tsaren hade återvänt till fronten, arrestera ministrarna Protopopov och Schehglovaty och förvisa Alexandra och hennes favorithovdam Anna Vyrubova till Krim. Maria ville inte återvända, men hon skrev till tsaren och bad honom framgångsrikt att inte åtala storfust Dimitrij. Mordet på Rasputin ledde dock inte till att Alexandra förlorade sitt inflytande, och regeringskrisen fortsatte. De kejserliga storfurstarna övervägde att avsätta tsaren till förmån för hans minderåriga son och därmed ta makten i en förmyndarregering, och de frågade Maria om hennes åsikt. Hon medgav att Alexandra på något sätt måste förflyttas från allt inflytande över statsaffärerna: "Alexandra Fjodorovna måste förvisas. Jag vet inte hur men det måste göras. Annars kanske hon blir helt galen. Låt henne gå i kloster eller bara försvinna."

I mars 1917 utbröt ryska revolutionen i St. Petersburg. Hungersnöd ledde till upplopp där soldaterna, som kallats ut för att skjuta på demonstranterna, i stället vände sig mot sina befäl, och parlamentet, Duman, förbjöds att sammanträda men trotsade ordern. Förbindelserna mellan huvudstaden och Kiev var vid denna tid dåliga och Maria hade svårt att få veta vad som hände: "Träffade Fogel som talade om för mig vad han visste. Upplopp på gatorna, allt efter att Duman stängdes; för detta kan vi tacka hennes hunger att styra i Nickys frånvaro; det är ofattbart att ta på sig sådant ansvar. Det förekommer strider på gatorna; armén som kallats in vägrade att bskjuta folket. Så polisen besköt dem: många döda! Rodzianko har tagit kontrollen över en ny regering... alla de tidigare ministrarna avskedade, arresterade..." Den 15 mars tvingades tsar Nikolaj abdikera till förmån för sin son; när han blev påmind om sin minderårige sons bräckliga hälsa, abdikerade han i stället till förmån för sin bror, Marias yngre son storfurst Mikael. Dagen därpå erbjöds Mikael tronen i St. Petersburg, men på grund av att den hatiskt anti-rojalistiska stämningen gjorde att hans säkerhet inte kunde garanteras, förklarade han att han inte ville bestiga tronen förrän han ombads göra det av ett valt parlament. Därmed avslutades den ryska monarkin. För Maria var meddelandet om abdikationen och avskaffandet av monarkin en chock som hon beskrev som sitt livs största förödmjukelse. Tillsammans med sin svärson storfurst Sandro reste hon för att träffa sin son, extsar Nikolaj, i Mogiljev på hans hemväg från fronten till St. Petersburg. Mötet var emotionellt och hon sade efteråt: "Nicky öppnade sitt stackars blödande hjärta och vi grät tillsammans."

Vid hennes återkomst till Kiev hade nyheterna om revolutionen nått staden och stämningen hade snabbt förändrats på bara några dagar. Hon möttes inte av en välkomstkommitté eller eskort av kosacker vid stationen, de kejserliga flaggorna och vapnen had plockats bort överallt, även på hennes egen vagn och på Marinskijpalatset, och ersatts av röda fanor, hedersvakten runt palatset hade försvunnit och ersatts av soldater som inte hälsade på henne och hennes hovpersonal hade blivit fråntagna sina uniformer. Polisen avskaffades, fängelsefångar släpptes fria och hyllades som politiska fångar och obscen graffiti om tsarparet uppkom på väggarna i staden. När Maria försökte återuppta sin vana att besöka sjukhuset, stoppades hon vid dörren och informerades om att hon inte längre var önskvärd. Hon förlorade också sin ställning som ordförande för ryska röda korset och alla andra föreningar. Olga uppgav att Maria inte förstod vad som hade hänt och skyllde allting på Alexandra.

Den 20 mars krävde Petrograd sovjet att den före detta tsaren, kejsarinnan, tronföljaren och änkekejsarinnan skulle arresteras. Tsarfamiljen satt snart under husarrest i Tsarskoje Selo, och Maria kunde inte längre få någon kontakt med dem. Danmarks regering erbjöd sig genom sin ambassadör Scavenius Rysslands provisoriska regering att ta hand om Maria, som var före detta dansk prinsessa. Den 2 april konfiskerades alla egendom som tillhörde den förra tsarfamiljens medlemmar, även Marias. Samtidigt talade Kievs nya regering om för Maria att hon inte längre var välkommen i staden. Hennes svärson Sandro bad henne att följa med dem till Krim, men hon sade att hon hellre ville resa till sin son och barnbarn i Tsarskoje Selo. Inflytelserike vänner tog då kontakt med Rysslands provisoriska regering och påminde Alexander Kerenskij om hans ansvar att skydda alla medlemmar av den före detta tsarfamiljen, och han sände då en order om att Maria och alla andra medlemmar av familjen Romanov i Kiev genast skulle ge sig av till Krim. Den 5 april lämnade Maria staden med privattåg i sällskap med två kossacker som livvakt, sin hovman Dolgorukov och hovdam Mengden, sin svärson Sandro och sin dotter Olga och dennas make samt en handfull personal, och reste till Sandros och hennes äldsta dotter Xenias hem, slottet Ai-Todor utanför Jalta på Krim, dit revolutionen ännu inte hade nått.

När revolutionen nådde Krim i maj bildades en lokal kommunistisk sovjet i både Jalta och Sevastopol på Krim, som båda försökte ta kontroll över området men inte kunde enas om var gränsen för deras respektive områden gick. I maj flyttade en kommissarie från Sevastopols sovjet in i Ai-Todor med tjugo sjömän och placerade familjen i husarrest. Maria väcktes vid femtiden på morgonen och fick ta på sig morgonrocken och gömma sig bakom en skärm i flera timmar medan henns rum genomsöktes och alla hennes papper konfiskerades innan hon utsattes för ett förhör för kontrarevolutionär verksamhet. Däremot utsattes de inte i övrigt för trakasserier, och Maria fick till exempel behålla sitt juvelskrin. När Rysslands provisoriska regering störtades och kommunisterna under Lenin tog makten under oktoberrevolutionen försämrades stämningen och en ny kommissarie, Zadorojny, riktade sin pistol mot Marias huvud när hon vägrade gå nedför trappa och ställa sig upp för räkning. Scenen avslutades när kommissarien slutligen sänkte vapnet och gick ut. Danska regeringen fortsatte utverka tillstånd för henne att resa till Danmark, och fick svaret att hon var en betydelselös reaktionär gammal dam som kunde åka så snart Danmarks regering hade erkänt Sovjetunionen och öppnat de frysta ryka bankkontona i Danmark. I februari 1918 ville Jaltas sovjet skjuta familjen, medan Sevastopols sovjet under Zadorojny, som hade hand om dem, ville vänta på eventuell dom från Lenin. Zadorojny flyttade dem därför till grannslottet Djulber, som tillhörde storfurst Peter Nikolajevitj, eftersom det slottet var lättare att försvara på grund av sin arkitektur. Första världskriget pågick fortfarande, Ryssland var i krig med Tyskland, och våren 1918 erövrades Ukraina av det tyska kejsardömets armé. De lokala sovjeterna ville avrätta så många antirevolutionärer som möjligt innan tyskarna hann fram och befriade dem, och över hela Krim attackerades slott och medlemmar av den före detta adeln dödades. Djulber attackerades flera gånger av kommunister, men försvarades framgångsrikt av Zadorojny och hans kommunistsoldater. Slutligen nådde tyskarna fram till området under marskalk von Eichhorn, vilket placerade det under tysk ockupation och därmed avslutade det sovjetiska styret. De kommunistiska vakterna runt Djulber byttes ut mot tyskar, och Maria och hennes döttrar och svärsöner var därmed fria. De chockerade sina tyska befriare genom att be om att deras kommunistiska vakter, som försvarat dem, inte skulle bli avrättade, något tyskarna kände sig tvingad att gå med på. Maria var som rysk patriot inte förtjust över att bli räddad av tyskar och förklarade att hon hellre skulle ha dödats av ryssar.

Under den ryska ockupationen kunde Maria och de övriga medlemmarna av kejsarfamiljen på Krim återigen leva ungefär som före revolutionen på de sommarslott de ägde där, och Maria flyttade till villan Harax med en tysk vakt för syns skull. Hon plågades dock alltmer av oro för sina söner. I juni nåddes hon av nyheten att hennes yngre son Mikael hade blivit skjuten i Perm, och i augusti fick hon veta att hennes äldre son, för detta tsar Nikolaj, hade skjutits i Jekaterinburg. Maria vägrade absolut att tro på att de var döda och vägrade att gå på minnesgudstjänst. Hösten 1918 blev det alltmer klart att tyskarna skulle tvingas evakuera Ukraina. Förslag lades fram om att Maria och de övriga medlemmarna av kejsarfamiljen Romanov på Krim skulle låta sig evakueras av tyskarna, men hon vägrade att resa till Tyskland och sade att hon föredrog Danmark eller Sverige. I november lämnade tyskarna Krim och Ukraina och ryska inbördeskriget utbröt mellan de vita och de röda. Romanoverna på Krim beskyddades av Vita armén och Maria uppmuntrades av tanken på att hjälpa dem. De vitas chanser i inbördeskriget bedömdes dock som små, och i utlandet rådde oro för hennes säkerhet om Röda armén skulle återta Krim. Kung George V av Storbritannien, som hade misslyckats med att rädda tsarfamiljen, sände bud med amiral Calthorpe och erbjöd sig att evakuera henne: drottning Marie av Rumänien sände ett skepp för att föra henne till Rumänien, och kungen av Italien erbjöd sig sin gästfrihet. "Här är jag med möjlighet att hjälpa till att organisera motståndet mot bolsjevikerna. Ni kan inte ta med er alla som har offrat allt för mig och min familj. Jag kan inte lämna dem." Hon vägrade också att lämna Ryssland innan hon hade fått veta var hennes söner Nikolaj och Mikael var och om de behövde hennes hjälp: hon vägrade fortfarande att tro att de var döda, och vid denna tid hade man heller inte möjlighet att få någon klar bekräftelse på saken heller.

Våren 1919 invaderades Krim av Röda armén. Kapten Charles Johnson brittiska slagskeppet H.M.S. Marlborough överlämnade ett brev från hennes systerson den brittiske kungen, hennes syster, Storbritanniens änkedrottning Alexandra, och talade om för henne att detta var hennes sista möjlighet att fly. Efter flera timmars diskussioner lyckades man slutligen övertala Maria att gå med på att fly, men hon ställde som villkor att det brittiska skeppet även skulle ta med sig samtliga medlemmar av familjen Romanov som fanns kvar på Krim, hennes hovpersonal samt alla de antikommunistiska flyktingar som hade samlats där. Den 11 april 1919 evakuerades Maria tillsammans med nitton medlemmar av familjen Romanov med tjänare, och de följande tre dagarna togs även ett stort antal flyktingar ombord på Jalta. När skeppet slutligen lämnade Krim, fick ett skepp fullt med Vita arméns soldater, som passerade dem på väg att slåss mot bolsjevikerna, syn på Maria på skeppet, och sjöng då den kejserliga nationalsången för henne. Hon vinkade till dem tills skeppen inte längre såg varandra. Det var den sista gången den Tsarrysslands nationalsång framfördes för en medlem av tsarfamiljen i Ryssland.

I exil[redigera | redigera wikitext]

Maria evakuerades via Istanbul och Malta, där de flesta av de ryska flyktingarna tvingades stiga iland, till Storbritannien, där hon steg iland i London med sjutton manliga och tjugosex kvinnliga tjänare och välkomnades av sin syster änkedrottning Alexandra. Hennes närvaro var inte helt välkommen i England, då den brittiska regeringen hade erkänt Sovjet och den brittiska allmänheten ogillande den ryska monarkin och det brittiska kungahuset inte ville stöta sig med allmänna opinionen, och hennes ständiga försök att utverka inresetillstånd för de ryska flyktingarna som hade lämnats kvar på Malta ogillandes. Hon fortsatte därför vidare till Danmark. Hennes dotter Xenia valde att stanna i Storbritannien, men Olga bosatte sig med henne i Danmark.

I Danmark bodde hon i Amalienborgs palats i Köpenhamn och sin villa Hvidöre på Strandvejen utanför Köpenhamn resten av sitt liv. Hon hade förlorat alla sina tillgångar utom sitt juvelskrin och blev försörjd genom bidrag från släktingar och vänner. Bland dem fanns till exempel Hans Niels Anderssen, en dansk affärsman hon ofta hade hjälpt under sin tid som kejsarinna, och som nu betalade tillbaka genom att öppna ett bankkonto åt henne. Hennes brorson kung Kristian av Danmark ogillade det ekonomiska ansvar han tvingades ta för henne, och tyckte också illa om den plats hon tog. Maria var populär bland allmänheten, och den kungliga vakten brukade till exempel skyldra gevär inför henne när den såg henne i fönstret, något kungen ogillade. Eftersom hon aldrig hade behövt ta något ansvar för pengar, kunde hon inte förmås att förstå pengars värde, och hade därför ständigt problem med sin ekonomi.

Maria Fjodorovna hade stor prestige bland de exilryska rojalisterna. Tusentals ryska flyktingar samlades i Köpenhamn kring henne. Många av dem bad också om bidrag, något som ytterligare tyngde hennes ekonomi. Till sin död vägrade hon att tro på att hennes söner Nikolaj och Mikael var döda. Vid den här tiden var det heller inte bevisat eller bekräftat att de var det. I den ryska exilkolonin var det underförstått att ingen medlem av det före detta ryska kejsarhuset i exil skulle överta rättigheterna till tronen så länge hon var vid liv. Även om hon påstod att hon vägrade befatta sig med exilrojalisternas affärer och tackade nej till att bli tsarhusets överhuvud i exil, så var det ändå i praktiken så att ingen åtgärd fick vidtas av den exilmonarkistiska rörelsen utan hennes godkännande. När hennes son Mikael dödförklarades 1924 utropade sig storfurst Kiril till titulärtsar i exil och överhuvud för det ryska kejsarhuset. Maria vägrade att godkänna detta, vilket gjorde att den exilryska rojaliströrelsen splittrades i två delar. När Anna Andersson 1925 påstod sig vara storfurstinnan Anastasia vägrade Maria att träffa henne och trodde aldrig att hon var den hon påstod. Hon engagerade en privatdetektiv att undersöka sonens död. Ända till sin död hade hon en livkosack, Timofej Jasjtjik, som kammartjänare. Denne blev sedan tobakshandlare i Köpenhamn.

Maria Fjodorovna begrovs vid sin död i Roskilde domkyrka i Danmark. 1997 framlade Ryssland en begäran om att få henne återbegraven i Ryssland, vilket skedde år 2006.

Barn[redigera | redigera wikitext]

  1. Nikolaj II, (1868-1918)
  2. Alexander, (1869-1870)
  3. Georg, (1871-1899) död i lungtuberkulos
  4. Xenia Alexandrovna, (1875-1960), gift med Alexander Michailovitj av Ryssland
  5. Mikael, (1878-1918)
  6. Olga Alexandrovna, (1882-1960)

Anfäder[redigera | redigera wikitext]

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Karl Anton August av Holstein-Beck
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Fredrik Karl Ludvig av Holstein-Beck
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Frederica av Dohna-Schlobitten
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Wilhelm av Beck-Glücksburg
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Karl Leopold, greve av Schlieben
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Friederike av Schlieben
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Maria Eleonore av Lehndorff
 
 
 
 
 
 
 
 
Kristian IX av Danmark
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Fredrik II av Hessen-Kassel
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Karl II av Hessen-Kassel
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Maria av Storbritannien
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Louise Karolina av Hessen-Kassel
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Fredrik V av Danmark
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Louise av Danmark
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Louise av Storbritannien
 
 
 
Dagmar av Danmark
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Fredrik II av Hessen-Kassel
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Fredrik III av Hessen-Kassel
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Maria av Storbritannien
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Wilhelm av Hessen-Kassel
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Karl Wilhelm av Nassau-Usingen
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Caroline av Nassau-Usingen
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Karoline Felizitas von Leiningen-Dagsburg
 
 
 
 
 
 
 
 
Louise av Hessen-Kassel
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Fredrik V av Danmark
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Arvprins Fredrik av Danmark
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Juliana Maria av Braunschweig-Wolfenbüttel
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Louise Charlotta av Danmark
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Ludvig av Mecklenburg-Schwerin
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Sofia Fredrika av Mecklenburg-Schwerin
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Charlotta Sofia av Sachsen-Coburg-Saalfeld
 
 
 

Källor[redigera | redigera wikitext]

  • Hall, Coryne, Little Mother of Russia: A Biography of Empress Marie Feodorovna, ISBN 978-0-8419-1421-6
  • Barkovets, A.I, Tenikhina, V.M., Empress Maria Fiodorovna, Abris Publishers, St. Petersburg, 2006
  • Radzinskij, Eduard, "Herre fräls och försona Ryssland - Nikolaj II, hans liv och död" , 1993
  • En pragtfuld tid. Utställningskatalog 2003 från Töjhusmuseet i Köpenhamn; ryska uniformer, bl.a. Timofej Jasjtjiks.

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]


Företrädare:
Maria Alexandrovna
Kejsarinna av Ryssland
18811894
Efterträdare:
Alexandra av Hessen
  1. ^ King, Greg, Den sista kejsarinnan , Citadel Press Book, 1994. ISBN 0-8065-1761-1.
  2. ^ King, Greg, Den sista kejsarinnan , Citadel Press Book, 1994. ISBN 0-8065-1761-1.
  3. ^ King, Greg, Den sista kejsarinnan , Citadel Press Book, 1994. ISBN 0-8065-1761-1.
  4. ^ King, Greg, Den sista kejsarinnan , Citadel Press Book, 1994. ISBN 0-8065-1761-1.