Jehovas vittnen

Från Wikipedia
Hoppa till: navigering, sök
Jehovas vittnen
Jehovas vittnens internationella huvudkontor i Warwick, New York.
Förkortning JV
Klassificering Antitrinitarism
Restorationism
Struktur Hierarkisk
Auktoritär
Styrande enhet Styrande kretsen
Underorganisationer Sällskapet Vakttornet
Region och utbredning Världsomspännande
Grundad 1870-talet
PittsburghPennsylvaniaUSA
Grundare Charles Taze Russell
Typ Kristet samfund
Säte Brooklyn, New York, USA
Officiella språk Engelska
Övrigt 119 485 församlingar
8,3 miljoner medlemmar
Webbplats Officiell webbplats
Tidskrifter Vakttornet
Vakna!

Jehovas vittnen är ett millenaristiskt och restorationistiskt kristet samfund med antitrinitaristiska dogmer som distinkt skiljer sig från generellt kristna trossatser.[1] Samfundet blev bland annat i svensk lagstiftning omnämnt som en sekt 1995.[2] Rörelsen har sitt ursprung i USA under 1870-talet. Dess huvudorganisation är Sällskapet Vakttornet, med säte i Brooklyn i New York. Sällskapet Vakttornet framställer Jehovas Vittnens teologiska och organisatoriska åsikter. Samfundet hade cirka 8,3 miljoner medlemmar i världen enligt egen statistik från september 2016. Man räknar endast så kallade aktiva förkunnare, personer som missionerar, inte inaktiva medlemmar och sympatisörer.[3]

Jehovas vittnen har fått kritik rörande bibelöversättningar, doktriner, hur de hanterar sexuella övergrepp på barn och utövar tvång mot sina medlemmar. Kritiken avfärdas av samfundets ledare.

Teologisk uppfattning[redigera | redigera wikitext]

Huvudartikel: Jehovas vittnens tro

Jehovas vittnens tro skiljer sig från många av kristenhetens etablerade teologiska uppfattningar och tolkningar av Bibeln, såsom treenighetsläran och det moderna själsbegreppet (att själen är odödlig). Rörelsens tolkningstradition är på många sätt annorlunda än andra kyrkliga riktningar (vilka baserar sig på olika trosbekännelser från olika kyrkofäder beroende på inriktning, till exempel den apostoliska eller Niceno – konstantinopolitanska) men de anser sig också vara bibeltrogna. Jehovas Vittnen använder sin egen bibelöversättning, Nya Världens översättning av den Heliga skrift. Medlemmarna anser sig inte vara en del av "Världen", det vill säga den samlade mänskligheten och rådande världsordningen, som de anser är omoralisk och styrd av Satan. Domedagen är enligt Jehovas Vittnen nära och samfundet är välkänt för missionerande genom bland annat dörrknackning och tidningsutdelning. De är också vapenvägrare (grundat på bland annat Jesaja 2:4), tar inte emot blodtransfusioner (grundat på Apostlagärningarna 15:29) och firar inte högtider som till exempel jul.

Samfundet betonar även vikten av att använda Guds namn (som på hebreiska har de 4 konsonanterna JHVH), vilket Jehovas vittnen på svenska vokaliserar som Jehova. Den konsonantkombination, tetragrammaton, som Jehovas vittnen vokaliserar på detta sätt, förekommer i Bibelns grundtext till Gamla Testamentet cirka 7 000 gånger, men dock ej i Nya Testamentet.

Doktrinerna och den styrande kretsen[redigera | redigera wikitext]

Jehovas vittnen anser att deras samfund är en återgång till kristendomens ursprung runt första seklet.[4] Jehovas vittnens doktriner bestäms och uttolkas av deras styrande krets (samfundets ledning) som bestämmer hur dessa ska tillämpas.[5][6][7] Den styrande krets utfärdar inte en enda övergripande "trosförklaring", utan föredrar att uttrycka sin doktrinära ställning på olika sätt genom publikationer som publiceras av Sällskapet vakttornet.[8] Dessa publikationer lär ut att doktrinära förändringar och förfiningar är resultatet av en process stegvis uppenbarelser i vilka Gud gradvis avslöjar sin vilja och sitt syfte,[9][10][11][12] och att sådana upplysningar eller "nytt ljus"[13] är resultatet av studier och logiskt tänkande,[14] vägledning från den helige anden och riktning från Jesus och änglar.[15] Samfundet lär också ut att medlemmar i den styrande kretsen hjälps av den helige anden för att urskilja "djupa sanningar" som sedan behandlas av hela styrelsen innan den gör doktrinära beslut.[16] Samtidigt som styrande kretsen avvisar att det rör sig om gudomlig inspiration och ofelbarhet sägs att styrelsens ledning ger "gudomlig vägledning" genom sina läror, vilka i sig beskrivs som baserade på Guds ord således och inte skapade av människan, men av Gud.[17][18][19][20]

Jehovas vittnen ser på den protestantiska kanonen som verbalinspiration av Guds Ord och därmed ofelbar.[21] De betraktar Bibeln som vetenskapligt och historiskt korrekt och tillförlitlig,[22] och tolkar mycket av den bokstavligt, men tolkar även delar av innehållet som symboliskt.[23] De anser att Bibeln är den definitiva auktoriteten för deras tro.[24] Sociologen Andrew Holdens etnografiska studie av samfundet drogs slutsatsen att uttalanden från den styrande kretsen, genom sina publicerade skrifter i Sällskapet Vakttornets publikationer, uppbar hos medlemmarna nästan lika stort förtroende som Bibeln.[25] För medlemmarna rekommenderas regelbundna självstudier av Bibeln, dock avskräcks medlemmarna från att formulera egna lärosatser och privata idéer som nåtts genom bibelstudier fristående från Sällskapet Vakttornets publikationer, och varnas för att läsa annan religiös litteratur.[26][27][28] Vittnen är tillsagda att tillmäta samfundets ledning "fullständigt förtroende", undvika att ifrågasätta det som lärs ut i Sällskapet Vakttornets litteratur, och att "inte företräda eller insistera på personliga åsikter eller hysa privata idéer när det kommer till förståelsen av Bibeln".[29][30][31][32] Samfundet ger inte utrymme för sina medlemmar att kritisera eller bidra till doktriner och alla vittnen måste lyda samfundets doktriner och organisatoriska krav.[33][34]

Jehova och Jesus[redigera | redigera wikitext]

Jehovas vittnen lägger tonvikten på användningen av namnet Jehova för Gud och baserar på tetragrammet יהוה (JHVH) från hebreiska.[35][36][37] De tror att Jehova är den enda och sanna Guden, skaparen av allt och alltets enväldige härskare, därför ska all tillbedjan riktas mot honom och de betraktar inte honom som del i en treenighet.[38] Därför lägger Jehovas vittnen starkare betoning på Gud än på Jesus.[39][40] De tror att den helige anden är Guds (handlings-) kraft snarare än en person.[41][42]

Jehovas vittnen tror att Jesus är Guds enda direkta skapelse. Allt annat skapades av Jesus genom Guds kraft.[43] Jesus tjänade som frälsare och lösenoffer för mänsklighetens synder.[44] De tror att Jesus dog fastbunden på en upprätt påle istället för genom Korsfästelse,[45] och att hänvisningarna i Bibeln till Abaddon, ärkeängeln Mikael och Ordet avser Jesus.[46] Jesus anses vara den enda förbundsmannen och översteprästen mellan Gud och mänskligheten, och utsedd av Gud till kung och domare över hans rike.[47] Jesus roll som medlare (1 Timoteus 2:5) appliceras på "smorde" klassen, även om "andra får" också sägs gynnas av arrangemanget.[48]

Satan[redigera | redigera wikitext]

Jehovas Vittnen tror att Satan ursprungligen var en perfekt ängel som utvecklade självgodhet och en överdriven uppskattning av sin egen betydelse och därtill krävde tillbedjan. Satan påverkade Adam och Eva att inte lyda Gud vilket medförde att mänskligheten blev en bricka i spelet mellan Gud och Satans dragkamp om makten över världsalltet.[49] De änglar som förband sig med Satan blev demoner.

Enligt Jehovas vittnen förvisades Satan och hans demoner från himmelriket ner till jorden 1 oktober 1914,[50] varefter slutstriden mellan Satan och Gud tagit sin början vilket kommer leda fram till Harmageddon (se exempelvis Domedagen). De tror att Satan är härskaren över dagens världsordning,[49] att de mänskliga samhällena är influerade och förledda av Satan och hans demoner och att allt mänskligt lidande beror på det. De tror också att mänsklighetens regeringar kontrolleras av Satan,[51] men att han inte utövar kontroll över varje enskild mänsklig härskare.[52]

Livet efter döden[redigera | redigera wikitext]

Jehovas vittnen tror att döden är ett tillstånd av icke-existens utan medvetande. Det finns inget helvete av eldig och evig plåga; Hades och Sheol förstås som en hänvisning till det tillstånd döden utgör och betecknas som den "gemensamma graven".[53] Jehovas Vittnen anser att själen är ett liv eller en levande väsen som kan dö,[54] men att mänskligheten befinner sig i ett tillstånd präglad av synd från vilket frigörelse endast är möjligt genom Jesus blodsoffer som lösen, eller försoning, för mänsklighetens synder.[55]

Centralt för Jehovas vittnen är tron att en "liten flock" får komma in i himmelen, men att ett hopp för ett liv efter döden finns för majoriteten av resterande i "fårskocken" genom uppståndelse för Guds hand till en renad jord efter Harmageddon. Deras tolkning av Uppenbarelseboken (14:1-5) är att antalet kristna som får komma in i himmelen är begränsat till exakt 144 000 stycken och att dessa kommer härska över jorden med Jesus som kung och överstepräst.[56] De tror att dopet som Jehovas vittne är avgörande för frälsning och att de är de enda som uppfyller den heliga skriftens krav för att kunna överleva Harmageddon, men med Gud som den slutgiltige domaren.[57][58][59][60] Under Jesus tusenåriga regeringstid kommer de flesta som dog före Harmageddon att uppstå med möjligheten om ett evig liv; de kommer som förberedelse inför slutprovet vid regeringstidens slut att bli lärda det rätta sättet att tillbedja Gud.[61][62]

Harmageddon[redigera | redigera wikitext]

I samfundets apokalyptiska tro är det centralt att den nuvarande världsordningen – det vill säga de stora politiska och religiösa systemen, inte jorden – kommer att förintas och de människor som valt att inte följa Jehova Guds principer med den. Gud, som ser vad som finns i vårt "hjärta", kommer dock att låta alla rätt sinnade människor (inte bara Jehovas vittnen) överleva, och både goda och onda döda människor får återuppstå i uppståndelsen för att de ska få kunna lära sig om honom och hans löfte om evigt liv, varefter de får möjlighet att leva ett evigt liv i ett jordiskt paradis om de beslutar själva att göra Jehovas vilja.[63] Jehovas vittnen förkastar tron på helvetet.

Jehovas Vittnen menar att Bibelns sista bok, Uppenbarelseboken, visar att domens dag börjar efter kriget vid Harmageddon, när Satans världsordning har utplånats. (Uppenbarelseboken 16:14, 16; 19:19–20:3). Domens dag varar i tusen år och domaren kommer att vara Jesus, inte Jehova Gud. Efter Harmageddon kommer Satan och hans demoner att hållas fängslade i en avgrund [det bör påpekas att man inte syftar på någon bokstavlig avgrund utan istället ett tillstånd av overksamhet hos Satan och demonerna; de kommer att vara lika maktlösa som om de kastats i avgrunden och blivit inlåsta] i tusen år och under dessa tusen år kommer Jesus och 144 000 medarvingar (vissa medlemmar av Jehovas Vittnen) att vara domare och härska ”som kungar och präster tillsammans med Kristus”. (Uppenbarelseboken 14:1–3; 20:1–4; Romarna 8:17). Både levande och döda ska dömas. (2 Timoteus 4:1) och ”De levande” är den ”stora skaran” som överlever Harmageddon. (Uppenbarelseboken 7:9–17). Domens dag medför således att mänskligheten förs tillbaka till det fullkomliga tillstånd som de första människorna (Adam och Eva) ursprungligen befann sig i och att jorden blir en perfekt, ren "trädgård" för de odödliga människorna. De människor som vägrar rätta sig efter Guds vilja kommer dock att förintas för evigt. De hamnar inte i något helvete utan försvinner som individer och att deras kroppar sönderdelas i atomer som återgår till det biologiska kretsloppet.

Enligt Jehovas Vittnen blev Jesus insatt som Guds kung i himlen år 1914. (Psalm 2:1–6; Daniel 7:13, 14).[64] Hans ”närvaro” som himmelsk kung skulle kännetecknas av dramatiska händelser i världen – krig, hungersnöd, jordbävningar, farsoter. (Matteus 24:3–8; Lukas 21:11) Jehovas Vittnen pekar på att vi upplevt två världskrig, framställt fasansfulla vapen och gjort farliga vetenskapliga landvinningar. Man tolkar diverse utvecklingar, däribland klimatförändringar, som att världen är på väg mot en stor katastrof. Men innan det sker tror man att Jesus kommer att fängsla Satan och utplåna hans världsordning. Det är, enligt rörelsen, processer som sker i detta nu. Domens dag kan inledas inom några dagar eller några år enligt Jehovas Vittnen.

Jehovas Vittnens praktik[redigera | redigera wikitext]

Möten och sammankomster[redigera | redigera wikitext]

Möte i Rikets sal i Portugal.

Jehovas vittnens församlingar möts i Rikets sal. Mötena är öppna för allmänheten. På lördag eller söndag hålls ett möte bestående av en halvtimmeslång biblisk föreläsning, samt en genomgång av studieupplagan av Vakttornet. En kväll i veckan hålls ett möte bestående av bibelstudium baserat på organisationens litteratur, "Skolan i teokratisk tjänst" eller "Teokratiska skolan" som avser träna medlemmarna i att predika och tala, samt tjänstemöte.

En gång om året firas Åminnelsen av Jesus död, med Herrens kvällsmåltid, då nattvardens bröd och vin skickas runt. Dock tar endast de som tror sig tillhöra de 144 000 utvalda del av nattvarden.

Varje år hålls också regionala sammankomster som varar i tre dagar. Ibland hålls också internationella sammankomster med delegater från olika länder.

Evangelisering[redigera | redigera wikitext]

Medlemmar som missionerar genom dörrknackning.

Jehovas vittnen anser att de fortsätter med Jesus förkunnelse av de goda nyheterna om Guds rike medan han var här på jorden, enligt befallningen i Matteusevangeliet kapitel 28 verserna 19 och 20.[65] Likaså stöder de sig på det som står i Matteusevangeliet 24:14 ”dessa goda nyheter om kungariket skall predikas, sedan ska slutet komma”. Denna befallning gör att de "vittnar" även om myndigheter i länder som Kina och Indonesien har förbjudit detta.

Förhållande till samhället[redigera | redigera wikitext]

Ett Jehovas vittne måste sköta sina ansvarsuppgifter inom familj, församling, arbete och samhälle, så länge dessa inte strider mot Bibelns principer. Jehovas vittnen uppmanas att betala sina skatter och följa landets lagar, men de kan till exempel inte göra värnplikt. Vägran av militärtjänst och att acceptera Hitler som ledare ledde under Tredje riket till 200 dödsdomar mot Jehovas vittnen och de flesta andra vittnen flydde landet eller spärrades in i koncentrations- eller arbetsläger i vilka uppskattningsvis mellan 2 500 och 5 000 av dem dog.[66]. De tar inte heller del i någon politisk verksamhet, således deltar man aldrig i kommunal- eller riksdagsval.

I Sverige har Jehovas Vittnen ett speciellt undantag i förordningen om totalförsvarsplikt: I 10 kap. 8 § lagen (1994:1809) anges att "en totalförsvarspliktig tills vidare inte ska kallas till mönstring eller inkallas till värnplikt eller civilplikt, om han eller hon (...) med hänvisning till sin anslutning till visst religiöst samfund förklarar att han eller hon inte kommer att fullgöra vare sig värnplikt eller civilplikt". Detta förtydligas sedan i 7 kap. 3 § lagen (1995:238) där det fastslås att "Det religiösa samfund som avses i 10 kap. 8 § 2 lagen (1994:1809) om totalförsvarsplikt är sekten Jehovas vittnen."

Högtider[redigera | redigera wikitext]

Jehovas vittnen tar inte del i några religiösa sedvänjor som de anser inte har direkt stöd i Bibeln eller nationella helgfiranden. De tar också avstånd från sådana kristna högtider som de anser har blandats upp med obibliska sedvänjor. Samfundets medlemmar firar därför inte nationaldagar, födelsedagar, jul, pingst, midsommarafton eller nyår. De firar inte heller högtider som inspirerats av, eller direkt tagits från, andra länder och kulturer. Exempelvis firar de inte Alla hjärtans dag som är en katolsk tradition med ursprung i England och Frankrike. De deltar inte heller i ekumeniska sammanhang.[67]

Minneshögtiden (tidigare kallad Åminnelsen) är den enda högtid som Jehovas vittnen firar. De hävdar att det är den enda sanna kristna högtiden och att den är mycket viktig att fira. Minneshögtiden firas för att hedra minnet av Jesu död. Datumet för högtiden infaller enligt den judiska kalendern den 14:e Nisan varje år. Minneshögtiden firas av Jehovas Vittnen som en typ av gudstjänst som påminner om nattvarden. Ett fat med osyrat bröd och ett glas med vin skickas runt till de som samlats. Till skillnad från kyrkans nattvard gör Jehovas Vittnen detta endast en gång per år och endast de som tillhör den himmelska klassen, de 144 000, tar del av brödet och vinet, de övriga skickar brödet och vinet vidare utan att vare sig äta eller dricka av det. Detta för att visa sitt deltagande och följa Jesu bud.[68] Enligt Jehovas vittnens årsbok för 2016 var 20 085 142 närvarande vid Åminnelsen.[69]

Disciplinära åtgärder[redigera | redigera wikitext]

Inom Jehovas vittnen förekommer disciplinära åtgärder. Formell disciplinering kan utdelas av en församlings äldste. När en döpt medlem anklagas för att ha begått en allvarlig synd – vanligen fall av sexuell natur[70][71] eller anklagelser om apostasi genom att ha motsagt Jehovas vittnens doktriner[72][73] – sammankallas en rättslig kommitté för att fastställa skuld, erbjuda hjälp och eventuellt disciplinera medlemmen. Exkommunicering, är en form av social utstötning och uteslutning av en medlem, är den starkaste formen av disciplinär åtgärd och används mot medlemmar som anses bortom all bot och bättring. Vittnen får bara ha kontakt med exkommunicerade om de ingår i familjen och bor i samma hushåll, även en församlings äldste får ha kontakt med en exkommunicerad som kan erbjuda personen att återigen ansöka om medlemskap.[74] Formell kontakt för angelägenheter kan fortgå om kontrakt eller ekonomiska ärenden är bindande/pliktar fortsatt kontakt.[75] Vittnen lär sig att undvika social och andlig interaktion med exkommunicerade individer för att hålla församlingen fri från omoraliskt inflytande, men också för att utfrysningen ska bli kännbar den exkommunicerade så att den kommer till insikt om sitt felande, och därmed kan börja ta steg för att komma tillbaka till Jehova/Gud.[76] Appliceringen av social utstötning/utfrysning tjänar också syftet att avskräcka andra medlemmar från oliktänkande.[77] Vittnen som formellt lämnar samfundet beskrivs i Sällskapet Vakttornets litteratur som ogudaktiga och blir också socialt utfrysta.[78][79][80] Uteslutna medlemmar kan så småningom bli församlingsmedlemmar igen om äldste i församlingen som uteslöt medlemmen anser att bot och bättring skett.[81] En mildare form av disciplinär åtgärd är förebråelse – ett uttryck för anklagelse och missnöje – som formellt utdelas av en rättslig kommitté mot ett döpt vittne som anses omvänd från allvarlig synd; den tillrättavisade personen förlorar temporärt framträdande privilegier, men lider ingen skada i form av social och andlig utfrysning.[82] Märkning är en disciplinär åtgärd som innebär att den sociala gemenskapen beskärs medan den andliga tillåts bestå och praktiseras mot döpta medlemmar som fortsätter att handla på ett sätt som betraktas som ett brott mot bibelns principer utan att vara en allvarlig synd.[83]

Separatism[redigera | redigera wikitext]

Jehovas vittnen tror att Bibeln fördömer att religioner blandas på grund av att det bara kan finnas en sann Gud och avvisar därför religionsdialog och ekumeniska rörelser.[84][85][86] De tror att endast Jehovas vittnen representerar sann kristendom och att andra religioner misslyckas med att uppfylla alla de krav som Gud ställt varför dessa snart kommer förgöras.[87] Samfundets medlemmar lär sig att det är viktigt att förbli "avskild från världen". Deras litteratur definiera "världen" som den samlade mänskligheten förutom Jehovas godkända tjänare och att "världen" är moralistiskt oren/förorenad och styrd av satan.[88][89][90] Vidare lär sig vittnen att umgänget med "världsliga" människor är en "fara" för deras tro. De blir därför uppmanade att minimera social kontakt med personer utanför samfundet för att bättre bibehålla sin moraliska renhet.[91][92][93][94][95]

Förbud mot blodtransfusioner[redigera | redigera wikitext]

Jehovas vittnens tro förbjuder dem från deltaga i krig, göra abort eller använda skadliga ämnen såsom tobak eller narkotika,[källa behövs] och grundar detta på sin Bibelnsyn om att livet är heligt.

Blodet är för dem en symbol för livet och därför heligt. Blod som lämnat en kropp får inte tillföras någon kropp igen, vare sig genom mun eller direkt in i blodkärl.[96] Det är orsaken till att Jehovas vittnen vägrar att ta emot blodtransfusioner. För att försäkra sig om att deras vilja skall följas vid medvetslöshet, bär alla Jehovas vittnen ett så kallat Sjukvårdskort, som fritar läkare från ansvar när de respekterar patientens ståndpunkt, även om det medför att patienten avlider.[97]

De hävdar istället att det i många fall finns medicinska fördelar med blodfri kirurgi.[97]. Organisationen har en särskild kommitté, Sjukhuskommittén, där det finns Jehovas vittnen vars uppgift är att utbilda läkare och sjukhuspersonal om alternativa behandlingsformer som exempelvis blodfri kirurgi.[98]

Sällskapet Vakttornet som skriver om Jehovas Vittnens perspektiv har kritiserats för att överdriva riskerna med blodtransfusion och att ta till känsloargument i beskrivningen av farorna med blodstransfusioner och fördelarna med alternativmedicinska behandlingar. Samtidigt utelämnas information om fördelen med blodtransfusion vid kirurgiska ingrepp. Inte heller tar Vakttornet upp att det i vissa situationer, såsom vid snabb och massiv blödning, inte finns några alternativ till blodtransfusioner.[99][100] Neurologen Osam Muramoto har framfört att Vakttornets olika publikationer ofta diskuterar risken för dödsfall på grund av blodtransfusioner samtidigt som ingen hänsyn tas till konsekvenserna för att vägra transfusion såsom livslångt lidande och handikapp som skapar en onödig belastning på familjen och samhället.[101] Advokaten och det tidigare vittnet Kerry Louderback-Wood anför att Vakttornets publikationer överdriver de medicinska riskerna vid blodtransfusioner och effektiviteten hos medicinska behandlingar som inte innehåller blodtransfusioner i kritiska situationer.[102][103]

Muramoto har påtalat att Sällskapet Vakttornet bygger sina medicinska bedömningar på flera århundranden gamla och förkastade medicinska trossatser när de söker stöd för sina påståenden om blodtransfusioner är det samma som att äta blod.[104] En broschyr från 1990-talet om blod citerade en läkare från 1600-talet.[105][106]

Organisation och utbredning[redigera | redigera wikitext]

Charles Taze Russell, grundaren av Jehovas vittnen.

Jehovas vittnen anser att de är den enda sanna kristna församlingen. De säger sig sträva efter att efterlikna och organisera sig så som de tror att de första kristna församlingarna var organiserade [källa behövs] De avvisar allt samarbete med vad de kallar "kristenheten" (det vill säga andra kyrkor). Rörelsen har således isolerat sig, men också isolerats och förföljts på olika sätt under historien, exempelvis i Nazityskland, men även av kyrkor. [källa behövs]

Organisationen gav år 2017 ut tidskrifterna Vakttornet på över 302 språk år med en medelupplaga på 61 651 000 och Vakna! på 117 språk samma år med en månatlig upplaga på 60 240 000. Vad lär Bibeln?, den nya bibelstudiehandboken (utgiven 2005), som används vid bibelstudier, har hittills tryckts i över 220 miljoner exemplar på 270 språk. Det finns i dag publikationer på över 890 språk.[107]

Det fanns år 2017 omkring 115 416 församlingar – fördelade i omkring 240 länder och territorier – som samlas i sina lokala rikets salar.[108] Varje församling håller fem möten vid två tillfällen varje vecka dit allmänheten inbjuds.

Jehovas vittnen kallar sina möteslokaler för Rikets sal.

Organisationen definierar sig som teokratisk och leds av den styrande kretsen med hänvisning till Apostlagärningarna 15:2. Under den styrande kretsen finns ett antal avdelningskontor med en kommitté, som har ansvar för sitt område. De delar upp området i kretsar, som i sin tur består av ett antal församlingar. I varje församling finns det äldste och biträdande tjänare som undervisar, tar ledningen i missioneringsarbetet och ser till att församlingen hålls ren från synd som den evligt dem definieras i bibeln.

Man betraktar det som står i Bibeln som sant och använder sig av sin egen bibelöversättning, Nya världens bibelöversättning. Jehovas vittnen beskriver sina bibelstudier som forskning, men eftersom de individuella vittnena inte själva tolkar Bibeln i lärofrågor har de en homogen tro. Valet hur mycket var och en vill vara engagerad i samfundet lämnas till varje enskild medlem att avgöra. Men för att räknas som ett Jehovas vittne skall man ta del i att sprida kunskapen om bibeln.

Enligt organisationens tolkning säger Bibeln att man skall exkommunicera (utesluta) personer som ägnar sig åt okristet leverne, såsom alkoholmissbruk, otukt, spel eller brottslighet; detta grundas på vad som står i (Första Korinthierbrevet 5:9–13). Uteslutning är dock relativt ovanligt och sker först efter att en kommitté av äldste har tillsatts som försöker uppmuntra och hjälpa medlemmen att upphöra med den av dem ansedda felaktiga handlingen så att han eller hon kan stanna kvar i församlingen. Denna process är som regel ganska utdragen och syftet är att personen skall vilja vara kvar i församlingen. Vill inte personen detta eller om personen inte kan ångra sina synder och på så sätt sluta upp med att göra det som anses vara fel så utesluts personen. Orsaken som anges för uteslutning är att skydda församlingen från inflytande och för att personen som har levt syndigt ska ändra sinne. Uteslutningen innebär att alla döpta vittnen undviker att umgås med den uteslutne personen. Detta gäller även familjemedlemmar.") Vakttornet 15/11-2014)' Om personen lyckas upphöra med sitt felaktiga handlingssätt är han välkommen tillbaka. Under den tiden är det fortfarande ingen som umgås eller talar med den uteslutne då denne besöker Rikets Sal. (Observera dock att personen hela tiden är välkommen till möten som hålls av organisationen) Denne måste då ångra sina synder och lägga bort ett sådant handlingssätt innan ett återupptagande sker.

Innan en person kan bli medlem, studerar han eller hon Bibeln under en tid. När personen sedan känner sig redo och endast när han eller hon själv vill, får personen före dop vid ett antal tillfällen visa att han eller hon förstått de grundläggande bibliska lärorna, såsom de tolkas av organisationen, för de äldste och hela församlingen genom att delta i arbetet med att sprida kunskapen om bibeln till andra. På så vis är varje medlem införstådd med vad det innebär att vara ett Jehovas vittne innan de tar det steget. Jehovas Vittnen tar, med hänvisning till Bibeln, avstånd från personer som varit med (genomgått dop) men senare lämnat organisationen. Uteslutna och avhoppade familjemedlemmar som lever i samma hushåll har de dock kontakt med, men samtalar inte med dem om andliga eller moraliska frågor.[källa behövs]

Ekonomi[redigera | redigera wikitext]

Finansiering av verksamheten sker med frivilliga bidrag.[109] Utgifterna kommer från tillverkning av litteratur, lokalhyra (eller lån) från tryckerier, rikets salar och andra lokaler. Jehovas vittnen har inga avlönade personer i organisationen, allt arbete sker ideellt och på fritiden. De som predikar från dörr till dörr gör blir inte avlönade och de betalar själva sina resekostnader. Till ett fåtal i heltidstjänst betalas ett mindre bidrag ut.

Litteraturen, traktater, broschyrer och böcker som delas ut till allmänheten får inte överlämnas mot betalning. Bidrag till verksamheter mottas dock.

Varje lokal församling sköter sin egen ekonomi. Ekonomin redovisas varje månad på ett möte så att varje medlem vet hur det ligger till. Om ekonomin ligger på minus så kan varje medlem avgöra själv om den kan bidra med pengar till församlingen. Jehovas vittnen tar inte in någon kollekt under sina möten, istället finns bidragsbössor monterade i lokalen dit församlingsmedlemmar kan gå för att lämna ett bidrag.

Kontroverser och kritik mot Jehovas vittnen[redigera | redigera wikitext]

Sexuella övergrepp på barn[redigera | redigera wikitext]

Jehovas Vittnen har fått hård kritik i Sverige och Finland för att bryta mot barns rättigheter.[110][111] I Finland ska regeringen bland annat tagit upp frågan om Jehovas Vittnen brutit mot finsk lagstiftning i frågan.[110][112]

I april 2003 avslöjade det SVT:s samhällsgranskande program Uppdrag granskning (UG) att det inom Jehovas vittnen förekommer sexuella övergrepp mot barn. Det visade sig också att pedofilerna aldrig anmäldes och att de offer som anmälde straffades med exkommunicering (uteslutning) medan pedofilerna skyddades av Jehovas vittnens ledning. Programmet anmäldes av Jehovas vittnen och Granskningsnämnden för radio och TV kritiserade UG på en punkt: "de uppgifter som lämnades om de sexuella övergreppen mot syskonen gav intryck av att det hade rört sig om en vuxen man." Förövaren i det fallet var 18 år när övergreppen upphörde.[113] Ett avhoppat Jehovas vittne, Roger Carlsson, uppgav för Aftonbladet att han genom gamla kontakter försökt ta reda på omfattningen av pedofili inom organisationen och menar att han fått fram 40 offer och tio pedofiler.[114]

Till SVT säger det uteslutna vittnet, William Bowen, att Jehovas vittnen har ett eget rättsväsende med dömande kommittéer. Bowen blev exkommunicerad efter att han hade polisanmält sexuella övergrepp på ett barn. Enligt Jehovas vittnen är en vuxen som begår sexuella övergrepp på barn oskyldigt tills att barnet har två ögonvittnen för det inträffade.[110]

I Australien har Jehovas vittnen dolt tusentals sexuella övergrepp mot barn enligt en statlig utredning. Den statliga utredaren Angus Stewart säger att "det verkar finnas en sedvänja hos Jehovas vittnen att hålla information om sexuella övergrepp på barn inom församlingen för sig själva" och beskriver samfundet som en sekt som systematiskt underlåter att rapportera sexuella övergrepp till myndigheterna.[115]

Könsdiskriminering[redigera | redigera wikitext]

Inom Jehovas Vittnen har kritik kommit kring att kvinnor och barn har en underordnad roll, då det är mannen som är familjen och församlingens huvud.[116] Kvinnor kan inte ha ledande positioner. Hård kritik har även kommit kring de dömande kommittéer, där äldre män sitter utreder ens synder ur ett andligt perspektiv, inte juridiskt. Kommittéerna har i vissa fall fört protokoll över sina sessioner, utan offrets medgivande och sparar dessa i decennier, vilket kan uppfattas som brott mot personuppgiftslagen.[116]

Indoktrinering och konsekvenser[redigera | redigera wikitext]

Enligt Timothy Campbell är det huvudsakliga problemet med organisationen att ”Uttalanden och skrivelser från deras ledare (den styrande kretsen) leder till att varje detalj i individens liv och tänkesätt blir styrt.”'[117] Han vill inte kalla rörelsen för en manipulativ sekt (på engelska cult), eftersom han inte anser att de hjärntvättar människor, begränsar människors fysiska rörelsefrihet, hotar människor med fysiskt våld eller försvagar människor genom fysiska (materiella) försakelser. Han menar dock att rörelsen har utvecklat effektiva substitut för dessa tekniker: ”I stället för fysiska inskränkningar använder vittnena sociologiska och ideologiska inskränkningar. I stället för fysiska hot använder de mardrömslika historier om framtida förintelse.”[117]

En kristen organisation eller inte?[redigera | redigera wikitext]

Samfundet gör anspråk på att ensam representera den sanna kristendomen.[källa behövs] I princip har inga andra kristna samfund erkänt Jehovas vittnen som ett kristet samfund, eftersom samfundet är antitrinitarister (inte tror på treenighetsläran) och har avvikande syn på Jesu gudom[118] – Jehovas vittnen tror att Jesus Kristus var fullkomlig när han levde på jorden och att han är skapad av Jehova, men inte enig med Jehova. Det gudomliga Ordet som inkarnerades i Jesus från Nasaret är enligt Jehovas Vittnen det främsta av allt skapat, och inte som andra kristna tror, Gud själv såsom Sonen.[119] Jehovas vittnen anser sig ha stöd för sin uppfattning att Jesus inte är Gud i en mängd bibelställen, bland andra Kolosserbrevet 1:15, som säger om Jesus att ”Han är den osynlige gudens avbild, den förstfödde i hela skapelsen” (Bibel 2000), vilket de menar indikerar att Jesus till skillnad från Jehova, inte alltid har funnits. De erkänner alltså inte Treenigheten. De stora kristna kyrkorna, som accepterar den Nicenska trosbekännelsen, tror att Jesus är ”Guds enfödde Son, född av Fadern före all tid, Gud av Gud, ljus av ljus, sann Gud av sann Gud, född och icke skapad, av samma väsen som Fadern, på honom genom vilken allting är skapat.”

144 000 får vara delaktiga i regeringen i himlen[redigera | redigera wikitext]

Organisationen tolkar Bibelns profetia om att 144 000 Israeler, 12 000 ur var och en av de tolv stammarna, skall komma till himmelen (Uppenbarelseboken kap 7 och kap 14) symboliskt som att det egentligen avser 144 000 särskilt utvalda Guds tjänare som får evigt liv i himmelen, och får i uppgift att styra över paradiset på Jorden. Övriga Jehovas Vittnen är de som kommer utgöra befolkningen i Paradiset här på jorden. Jehovas vittnen tror till skillnad från de mest traditionella riktningarna inom kristenheten inte på ett grymt straff i form av ett helvete i form av en evig och medveten pina i ett eldhav efter döden, utan de läser bibeltexterna symboliskt, och ser det grundtexten kallar gehenna/hades som en grav som är tömd, och tror istället att uppsåtliga syndare blir förintade.[120]

Förnekande av evolutionen[redigera | redigera wikitext]

I likhet med vissa andra religiösa organisationer[121][122][123][124] avvisar Jehovas vittnen att dagens livsformer är resultatet av en evolutionär process. I boken Liv – ett resultat av evolution eller skapelse? från 1985 hävdar de att det skulle råda stor oenighet bland forskare huruvida evolutionsteorin är riktig. Man pekar också på vad man menar är det osannolika i hela den evolutionära processen, och avslutar med att påstå att det enda rimliga är att Jehova har skapat de djurarter som finns i dag.[125] Jehovas vittnen hävdar att man enligt det som står i Romarbrevet 1:20 i naturen kan se bevis för att Gud skapat det som bekläder jorden, alltså växter och djur. De påstår att man enbart behöver forska djupt i allt skapat för att se det fantastiska i allt. Detta har, i likhet med intelligent design, starkt kritiserats.[126] Jehovas vittnen förnekar dock inte så kallad mikroevolution, det vill säga förändringar under artnivå, vilket är en vanlig uppfattning.[127]

Jehovas vittnen tror att Adam enligt släkttavlorna skapades för drygt 6000 år sedan,[128] men ställer sig i övrigt inte bakom den allra striktaste kreationistiska tolkningen av skapelseberättelsen i Första Moseboken (så kallad young earth creationism, det vill säga att varje skapelsedag högst motsvarar 1000 år och att livet således skulle kunna ha uppstått högst 4000 år före Adam), och hänvisar till Old Testament Word Studies av W. Wilson, som visar att ordet för ”dag” i den hebreiska grundtexten också kan översättas med ”en lång tid” eller den ”tid då någon ovanlig händelse inträffar”. Sexdagarsskapelsen kan därför tolkas som sex skapelseperioder av okänd tidslängd och vissa skapelsehändelser kan ha skett gradvis, och kan ha pågått över flera skapelseperioder.[129][130]

Ouppfyllda förutsägelser[redigera | redigera wikitext]

Många av Vakttornets förutsägelser har kritiserats hårt av före detta vittnen och av etablerade kristna.

Förutsägelser såsom de följande har förekommit i diverse Vakttorns-publikationer:[131]

  • 1907: Harmagedon kommer att kulminera år 1914.[132]
  • 1917: 1918 skulle Gud börja förkasta falska kyrkor ”i stor skala” och dess medlemmar i miljontal.[133]
  • 19221923: De dödas återuppståndelse skulle inträffa 1925.[134] Som förberedelse för det förutsagda datumet 1925, införskaffade Vakttornssällskapet en egendom i Kalifornien och byggde ett gods på det, kallat Beth Sarim. Huset skulle härbärgera sådana personer som Abraham, Moses, David och Samuel, vilka förmodades skulle återuppstå från de döda år 1925. I väntan på detta använde Joseph Franklin Rutherford huset under vintrarna. Han dog 1942 och Beth Sarim såldes några år senare.
  • 1938: 1938, var Harmagedon alltför nära i tiden för att man skulle gifta sig eller skaffa barn.[135]
  • 1941: Detta år var det bara ”månader” kvar till Harmagedon.[136]
  • 1942: Harmagedon var ”omedelbart förestående”.[137]
  • 1969: Mänsklig existens skulle inte komma att fortgå länge nog för att dåtidens unga skulle hinna bli äldre; världssystemet skulle upphöra ”inom några år”. Unga vittnen uppmanades att inte bry sig om högre utbildning av detta skäl.[138]
  • 1969: Kristi tusenårsrike skulle börja år 1975 eftersom att då skulle det sjunde årtusendet sedan människans skapelse börja.[139] Vissa påstår att det fanns omfattande liknande spekulationer i Vakttornets publikationer under decenniet före 1975.[140]
  • 1984: Det fanns ”många indikationer” på att ”slutet” var närmre än slutet på 1900-talet.[141]

Dessa ouppfyllda förutsägelser har jämförts med profeterande, och enligt både gamla och nya testamentena är profeterande som inte slår in att se som ogiltigt eller ”falskt” profeterande. Vakttornets Sällskap replikerar å sin sida att det som skrivs i litteraturen många gånger misstolkats eller att det som skrivs inte ska betraktas som profetior.[källa behövs] Jehovas vittnen i nutid gör inga anspråk på att uttala profetior eller att kunna förutsäga vad som skall ske, utom det man kan läsa i bibeln.[källa behövs]

Externa länkar[redigera | redigera wikitext]

Referenser[redigera | redigera wikitext]

  1. ^ Källor till beskrivningen:
    • Millenaristisk: Beckford, James A. (1975). The Trumpet of Prophecy: A Sociological Study of Jehovah's Witnesses. Oxford: Basil Blackwell. sid. 118–119, 151, 200–201. ISBN 0-631-16310-7 
    • Restorationistisk: Stark; Iannaccone, Laurence (1997). ”Why Jehovah's Witnesses Grow So Rapidly: A Theoretical Application”. Journal of Contemporary Religion 12 (2): sid. 133–157. doi:10.1080/13537909708580796. 
    • Kristet: ”Religious Tolerance.org”. http://www.religioustolerance.org/chr_defn.htm.  ”Statistics on Religion”. http://www.pewforum.org/religious-landscape-study.  World Almanac and Book of Facts. New York, NY: Infobase Learning. 2011. sid. 704–705 Cite web. ISBN 978-1-60057-133-6. https://www.mediafire.com/?9hb1xt20rn9zob8 
    • Samfind: ”Jehovah's Witnesses at a Glance”. http://www.bbc.co.uk/religion/religions/witnesses/ataglance/glance.shtml. ”The American Heritage Dictionary”. http://www.thefreedictionary.com/Jehovah's+Witness. ”Memorial and Museum AUSCHWITZ-BIRKENAU”. http://auschwitz.org/en/museum/news/imprisoned-for-their-faith-jehovahs-witnesses-in-auschwitz,351.html. 
  2. ^ https://lagen.nu/1995:238#K7P3
  3. ^ ”Jehovas vittnen världen över”. https://www.jw.org/sv/jehovas-vittnen/v%C3%A4rlden-%C3%B6ver/. Läst 17 september 2017. 
  4. ^ Van Voorst,Robert E. (2012). RELG: World (with Religion CourseMate with eBook Printed Access Card). Cengage Learning. Sid. 288. ISBN 1-1117-2620-5. https://books.google.com/books?id=QvNWxEEaf50C&pg=PT303. 
  5. ^ Penton 1997, s. 61–62
  6. ^ Organized to Do Jehovah's Will, Watch Tower Bible & Tract Society, 2005, pages 17–18.
  7. ^ "Cooperating With the Governing Body Today,", The Watchtower, March 15, 1990, page 19.
  8. ^ Beckford 1975, s. 119
  9. ^ ”Focus on the Goodness of Jehovah's Organization”, The Watchtower: 22, 15 July 2006 
  10. ^ "Impart God's Progressive Revelation to Mankind", The Watchtower, March 1, 1965, pp. 158–159
  11. ^ Penton 1997, s. 165–171
  12. ^ "Flashes of Light—Great and Small", The Watchtower, May 15, 1995, page 15.
  13. ^ "The Path of the Righteous Does Keep Getting Brighter", The Watchtower, December 1, 1981, pp. 26-31.
  14. ^ Penton 1997, s. 165
  15. ^ J. F. Rutherford, Preparation, Watch Tower Bible & Tract Society, 1933, page 64, 67, "Enlightenment proceeds from Jehovah by and through Christ Jesus and is given to the faithful anointed on earth at the temple, and brings great peace and consolation to them. Again Zechariah talked with the angel of the Lord, which shows that the remnant are instructed by the angels of the Lord. The remnant do not hear audible sounds, because such is not necessary. Jehovah has provided his own good way to convey thoughts to the minds of his anointed ones ... Those of the remnant, being honest and true, must say, We do not know; and the Lord enlightens them, sending his angels for that very purpose."
  16. ^ "The Spirit Searches into the Deep Things of God", The Watchtower, July 15, 2010, page 23, "When the time comes to clarify a spiritual matter in our day, holy spirit helps responsible representatives of 'the faithful and discreet slave' at world headquarters to discern deep truths that were not previously understood. The Governing Body as a whole considers adjusted explanations. What they learn, they publish for the benefit of all."
  17. ^ ”Do We Need Help to Understand the Bible?”, The Watchtower: 19, February 15, 1981, ”"True, the brothers preparing these publications are not infallible. Their writings are not inspired as are those of Paul and the other Bible writers. (2 Tim. 3:16) And so, at times, it has been necessary, as understanding became clearer, to correct views. (Prov. 4:18)"” 
  18. ^ "Do You See the Evidence of God's Guidance?", The Watchtower, April 15, 2011, pages 3–5, "How, then, do we react when we receive divine direction? Do we try to apply it “right afterward”? Or do we continue doing things just as we have been accustomed to doing them? Are we familiar with up-to-date directions, such as those regarding conducting home Bible studies, preaching to foreign speaking people, regularly sharing in family worship, cooperating with Hospital Liaison Committees, and conducting ourselves properly at conventions? ... Do you clearly discern the evidence of divine guidance? Jehovah uses his organization to guide us, his people, through “the wilderness” during these last days of Satan’s wicked world."
  19. ^ "Unity Identifies True Worship", The Watchtower, September 15, 2010, page 13 par.8 "This spiritual food is based on God’s Word. Thus, what is taught is not from men but from Jehovah."
  20. ^ "Overseers of Jehovah’s People", The Watchtower, June 15, 1957, "Let us now unmistakably identify Jehovah’s channel of communication for our day, that we may continue in his favor ... It is vital that we appreciate this fact and respond to the directions of the “slave” as we would to the voice of God, because it is His provision."
  21. ^ Penton 1997, s. 172
  22. ^ All Scripture is Inspired of God, Watch Tower Bible & Tract Society, 1990, page 336.
  23. ^ All Scripture is Inspired of God, Watch Tower Bible & Tract Society, 1990, page 9.
  24. ^ Reasoning From The Scriptures|pp. 199–208 Jehovah's Witnesses
  25. ^ Holden & 2002 Portrait, s. 67, "Materials such as The Watchtower are almost as significant to the Witnesses as the Bible, since the information is presented as the inspired work of theologians, and they are, therefore, believed to contain as much truth as biblical texts."
  26. ^ James A. Beverley, Crisis of Allegiance, Welch Publishing Company, Burlington, Ontario, 1986, ISBN 0-920413-37-4, pages 25–26, 101, "For every passage in Society literature that urges members to be bold and courageous in critical pursuits, there are many others that warn about independent thinking and the peril of questioning the organization ... Fear of disobedience to the Governing Body keeps Jehovah's Witnesses from carefully checking into biblical doctrine or allegations concerning false prophecy, faulty scholarship, and injustice. Witnesses are told not to read books like this one."
  27. ^ "Keep Clear of False Worship!", The Watchtower, 15 March 2006, "True Christians keep clear of false worship, rejecting false religious teachings. This means that we avoid exposure to religious programs on radio and television as well as religious literature that promotes lies about God and his Word."
  28. ^ ”Questions From Readers—Why do Jehovah's Witnesses decline to exchange their Bible study aids for the religious literature of people they meet”, The Watchtower: 31, May 1, 1984, ”So it would be foolhardy, as well as a waste of valuable time, for Jehovah’s Witnesses to accept and expose themselves to false religious literature that is designed to deceive.” 
  29. ^ Question Box, Our Kingdom Ministry, September 2007, "Throughout the earth, Jehovah’s people are receiving ample spiritual instruction and encouragement at congregation meetings, assemblies, and conventions, as well as through the publications of Jehovah’s organization. Under the guidance of his holy spirit and on the basis of his Word of truth, Jehovah provides what is needed so that all of God’s people may be fitly united in the same mind and in the same line of thought and remain stabilized in the faith. Surely we are grateful for Jehovah’s spiritual provisions in these last days. Thus, the faithful and discreet slave does not endorse any literature, meetings, or Web sites that are not produced or organized under its oversight."
  30. ^ "Make Your Advancement Manifest", The Watchtower, August 1, 2001, page 14, "Since oneness is to be observed, a mature Christian must be in unity and full harmony with fellow believers as far as faith and knowledge are concerned. He does not advocate or insist on personal opinions or harbor private ideas when it comes to Bible understanding. Rather, he has complete confidence in the truth as it is revealed by Jehovah God through his Son, Jesus Christ, and the faithful and discreet slave."
  31. ^ Testimony by Fred Franz, Transcript, Lord Strachan vs. Douglas Walsh, 1954. page 123, Q: "Did you imply that the individual member has the right of reading the books and the Bible and forming his own view as to the proper interpretation of Holy Writ? A:" .... No....The Scripture is there given in support of the statement, and therefore the individual when he looks up the Scripture and thereby verifies the statement,...search[es] the Scripture to see whether these things were so."
  32. ^ "Do We Need Help to Understand the Bible?", The Watchtower, February 15, 1981, page 19, "Jesus’ disciples wrote many letters to Christian congregations, to persons who were already in the way of the truth. But nowhere do we read that those brothers first, in a skeptical frame of mind, checked the Scriptures to make certain that those letters had Scriptural backing, that the writers really knew what they were talking about. We can benefit from this consideration. If we have once established what instrument God is using as his 'slave' to dispense spiritual food to his people, surely Jehovah is not pleased if we receive that food as though it might contain something harmful. We should have confidence in the channel God is using."
  33. ^ Beckford 1975, s. 84, 89, 92, 119–120
  34. ^ "Questions From Readers", The Watchtower April 1, 1986 pp. 30–31.
  35. ^ Holden & 2002 Portrait, s. 24
  36. ^ (på Norwegian) Jehovas vitner: en flerfaglig studie. Oslo: Universitetsforlaget. 2009. Sid. 27. ISBN 978-82-15-01453-1. 
  37. ^ Holden, A. (2002) (PDF). Cavorting With the Devil: Jehovah's Witnesses Who Abandon Their Faith. Department of Sociology, Lancaster University, Lancaster LA1 4YL, UK. Sid. Endnote [i]. http://www.lancaster.ac.uk/fass/resources/sociology-online-papers/papers/holden-cavorting-with-the-devil.pdf. Läst 4 april 2017. 
  38. ^ Alan Rogerson (1969). Millions Now Living Will Never Die. Constable. Sid. 87. 
  39. ^ Beckford 1975, s. 105
  40. ^ Revelation Its Grand Climax, Watch Tower Bible & Tract Society, 1988, pg 36, "In the songbook produced by Jehovah’s people in 1905, there were twice as many songs praising Jesus as there were songs praising Jehovah God. In their 1928 songbook, the number of songs extolling Jesus was about the same as the number extolling Jehovah. But in the latest songbook of 1984, Jehovah is honored by four times as many songs as is Jesus. This is in harmony with Jesus’ own words: 'The Father is greater than I am.' Love for Jehovah must be preeminent, accompanied by deep love for Jesus and appreciation of his precious sacrifice and office as God’s High Priest and King."
  41. ^ Alan Rogerson (1969). Millions Now Living Will Never Die. Constable. Sid. 90. 
  42. ^ ”What is the Holy Spirit?”, The Watchtower: 5, October 1, 2009, ”There is a close connection between the holy spirit and the power of God. The holy spirit is the means by which Jehovah exerts his power. Put simply, the holy spirit is God’s applied power, or his active force.” 
  43. ^ Hoekema 1963, s. 262
  44. ^ Hoekema 1963, s. 276–277
  45. ^ Penton 1997, s. 372
  46. ^ Hoekema 1963, s. 270
  47. ^ "Stay in the “City of Refuge” and Live!", The Watchtower, November 15, 1995, page 19
  48. ^ Penton 1997, s. 188–189
  49. ^ [a b] Penton 1997, s. 188–190
  50. ^ Hoekema 1963, s. 298–299
  51. ^ Holden & 2002 Portrait, s. 25
  52. ^ ”Identifying the Wild Beast and Its Mark”, The Watchtower: 5, 1 April 2004, ”This does not mean, however, that every human ruler is a direct tool of Satan.” 
  53. ^ Hoekema 1963, s. 322–324
  54. ^ Hoekema 1963, s. 265–269
  55. ^ Penton 1997, s. 186
  56. ^ Penton 1997, s. 193–194
  57. ^ ”Young Ones—Are You Ready to Get Baptized”, The Watchtower: 4, March 2016, ”It is a great privilege to get baptized as one of Jehovah's Witnesses. Moreover, baptism is a requirement for Christians, and it is a vital step toward gaining salvation.” 
  58. ^ "Remaining Organized for Survival Into the Millennium", The Watchtower, September 1, 1989, page 19, "Only Jehovah's Witnesses, those of the anointed remnant and the 'great crowd,'as a united organization under the protection of the Supreme Organizer, have any Scriptural hope of surviving the impending end of this doomed system dominated by Satan the Devil."
  59. ^ You Can Live Forever in Paradise on Earth,, Watch Tower Bible & Tract Society, 1989, pg 255, "Do not conclude that there are different roads, or ways, that you can follow to gain life in God's new system. There is only one ... there will be only one organization—God's visible organization—that will survive the fast-approaching 'great tribulation.' It is simply not true that all religions lead to the same goal. You must be part of Jehovah's organization, doing God's will, in order to receive his blessing of everlasting life."
  60. ^ "Our Readers Ask: Do Jehovah's Witnesses Believe That They Are the Only Ones Who Will Be Saved?", The Watchtower, November 1, 2008, page 28, "Jehovah's Witnesses hope to be saved. However, they also believe that it is not their job to judge who will be saved. Ultimately, God is the Judge. He decides."
  61. ^ Hoekema 1963, s. 315–319
  62. ^ Insight on the Scriptures Volume 1 p. 606 "Declare Righteous"
  63. ^ http://www.jw-media.org/aboutjw/article32.htm#saved Arkiverad 22 november 2009 hämtat från the Wayback Machine.
  64. ^ ”1914 -- ett viktigt år enligt Bibeln”. Vad lär Bibeln?. Jehovas Vittnen. http://www.jw.org/sv/publikationer/b%C3%B6cker/vad-l%C3%A4r-bibeln/1914-ett-viktigt-%C3%A5r-enligt-bibelns-profetior/. Läst 6 april 2015. 
  65. ^ (Mat 28:19, 20 i Bibel 2000): ”Gå därför ut och gör alla folk till lärjungar: döp dem i Faderns och Sonens och den heliga Andens namn och lär dem att hålla alla de bud jag har gett er. Och jag är med er alla dagar till tidens slut.”
  66. ^ ”Jehovahs Witnesses: Victims of the Nazi Era”. United States Holocaust Memorial Museum. Arkiverad från originalet den 7 juni 2007. https://web.archive.org/web/20070607093348/http://www.ushmm.org/education/resource/jehovahs/jehovahsw.php. 
  67. ^ Vad lär Bibeln? tillägg 14 Arkiverad 25 maj 2011 hämtat från the Wayback Machine.
  68. ^ Vad lär Bibeln? tillägg 6
  69. ^ Statistics: 2016 Report of Jehovah's Witnesses Worldwide
  70. ^ Gallagher, Eugene V.; Ashcraft, W. Michael (2006), Introduction to New and Alternative Religions in America, "2", Westport, Connecticut: Greenwood Press, s. 69, ISBN 0-275-98712-4 
  71. ^ Beckford 1975, s. 54–55
  72. ^ Penton 1997, s. 106–108
  73. ^ Osamu Muramoto (August 1998). ”Bioethics of the refusal of blood by Jehovah's Witnesses: Part 1. Should bioethical deliberation consider dissidents' views?”. Journal of Medical Ethics 24 (4): sid. 223–230. doi:10.1136/jme.24.4.223. PMID 9752623. 
  74. ^ ”Display Christian Loyalty When a Relative Is Disfellowshipped”, Our Kingdom Ministry: 3–4, August 2002 
  75. ^ ”Disfellowshipping-How to View It”, The Watchtower: 24, 15 September 1981 
  76. ^ ”Appendix: How to Treat a Disfellowshipped person”. Keep Yourselves in God's Love. Jehovah's Witnesses. 2008. Sid. 207–209. 
  77. ^ Holden & 2002 Portrait, s. 163
  78. ^ "Disfellowshiping—How to View It", The Watchtower, September 15, 1981, page 23.
  79. ^ "Do You Hate Lawlessness?", The Watchtower, February 15, 2011, page 31.
  80. ^ Franz, Raymond. Crisis of Conscience. Sid. 358. 
  81. ^ Shepherd the Flock of God. Watch Tower Society. Sid. 119. ”The committee should be careful to allow sufficient time, perhaps many months, a year, or even longer, for the disfellowshipped person to prove that his profession of repentance is genuine.” 
  82. ^ "Questions From Readers", The Watchtower, January 1, 1983 pp. 30–31.
  83. ^ A common example given is a baptized Witness who dates a non-Witness; see The Watchtower, July 15, 1999, p. 30.
  84. ^ ”Should the Religions Unite?”, The Watchtower: 741–742, 15 December 1953 
  85. ^ ”Is Interfaith God's Way?”, The Watchtower: 69, 1 February 1952 
  86. ^ Beckford 1975, s. 202, "The ideological argument states that, since absolute truth is unitary and exclusive of all relativisation, there can only 'logically' be one human organization to represent it. Consequently, all other religious organizations are in error and are to be strictly avoided. The absolutist view of truth further implies that, since anything less than absolute truth can only corrupt and destroy it, there can be no justification for Jehovah's witnesses having any kind of association with other religionists, however sincere the motivation might be."
  87. ^ ”15 Worship That God Approves”. What Does The Bible Really Teach?. Sid. 145. 
  88. ^ Reasoning From the Scriptures, Watch Tower Bible & Tract Society, 1989, pages 435–436.
  89. ^ "Live a Balanced, Simple Life", The Watchtower, July 15, 1989, page 11.
  90. ^ Holden & 2002 Portrait, s. 12
  91. ^ ”Keep Your Distance When Danger Threatens”, The Watchtower: 23, February 15, 1994, ”Steering Clear of Danger ... We must also be on guard against extended association with worldly people. Perhaps it is a neighbor, a school friend, a workmate, or a business associate. ... What are some of the dangers of such a friendship? We could begin to minimize the urgency of the times we live in or take a growing interest in material rather than spiritual things. Perhaps, because of a fear of displeasing our worldly friend, we would even desire to be accepted by the world.” 
  92. ^ Holden & 2002 Portrait, s. 109–112
  93. ^ Franz, Raymond (2007). In Search of Christian Freedom. Commentary Press. Sid. 409. ISBN 0-914675-17-6. 
  94. ^ ""Each One Will Carry His Own Load", The Watchtower, March 15, 2006, page 23.
  95. ^ Bryan R. Wilson, "The Persistence of Sects", Diskus, Journal of the British Association for the Study of Religions, Vol 1, No. 2, 1993, "They have extensive contact with the wider public, [in Britain in 1989, 108,000 publishers undertook 23 million hours of house-calls]. Yet, they remain little affected by that exposure—they confine their contacts to their single-minded purpose and avoid all other occasions for association."
  96. ^ 1 Mos. 9:3, 4; 3 Mos. 17:10-14 och Apg. 15:20
  97. ^ [a b] Blodfri medicin och kirurgi – Efterfrågan ökar – utgiven av Jehovas vittnen.
  98. ^ Hur kan blod rädda ditt liv? – utgiven av Jehovas vittnen.
  99. ^ Bioethics of the refusal of blood by Jehovah's Witnesses: Part 1. Should bioethical deliberation consider dissidents' views?”. J Med Ethics 24: sid. 223–230. August 1998. doi:10.1136/jme.24.4.223. PMID 9752623. 
  100. ^ Bioethics of the refusal of blood by Jehovah's Witnesses: Part 2. A novel approach based on rational non-interventional paternalism”. J Med Ethics 24: sid. 301. PMID 9800583. 
  101. ^ Bioethics of the refusal of blood by Jehovah's Witnesses: Part 2. A novel approach based on rational non-interventional paternalism”. J Med Ethics 24: sid. 298. PMID 9800583. 
  102. ^ "Religion Today", New York Times, January 6, 2006
  103. ^ "Jehovah's Witnesses, Blood Transfusions and the Tort of Misrepresentation", Journal of Church and State, Autumn 2005, Volume 47, Number 4, p. 808: "[The Watchtower Society] builds a case that other doctors wish all surgeons would become bloodless surgeons, when in fact those doctors recognize the benefits of blood transfusions for those who are in desperate need."
  104. ^ Reasoning From the Scriptures, Watch Tower Bible & Tract Society, 1989, page 73.
  105. ^ How Can Blood Save Your Life?, Watch Tower Bible & Tract Society, 1990, page 6.
  106. ^ Bioethics of the refusal of blood by Jehovah's Witnesses: Part 2. A novel approach based on rational non-interventional paternalism”. J Med Ethics 24: sid. 299. PMID 9800583. 
  107. ^ Internationell tryckeriverksamhet hjälper människor att lära känna Gud
  108. ^ Snabbfakta: Internationellt
  109. ^ Vakttornet för 1 november 2001, s. 26-30 tillägg 10
  110. ^ [a b c] ”Jehovas vittnen anklagas för barnövergrepp”. http://www.svt.se/nyheter/regionalt/vastmanland/jehovas-vittnen-anklagas-for-barnovergrepp. Läst 1 oktober 2015. 
  111. ^ Olsson, Evelina. ”Stark kritik mot barns situation i Jehovas Vittnen – svenska myndigheter maktlösa”. http://www.metro.se/nyheter/stark-kritik-mot-barns-situation-i-jehovas-vittnen-svenska-myndigheter-maktlosa/EVHncm!DoO7xw5o784JU/. Läst 1 oktober 2015. 
  112. ^ ”Stora missförhållanden hos finska Jehovas vittnen”. http://www.svt.se/nyheter/utrikes/stora-missforhallanden-inom-finska-jehovas-vittnen. Läst 1 oktober 2015. 
  113. ^ Mynewsdesk 2003-12-17. Läst 2017-03-02.
  114. ^ Aftonbladet (8 april 2003). "Jehovas vittnen stöder pedofiler". Läst: 26 maj 2017.
  115. ^ Expressen (27 juni 2015). Jehovas vittnen dolde tusentals övergrepp. Läst: 26 maj 2017.
  116. ^ [a b] ”"Jehovas vittnen lägger skulden på offren"”. svenska.yle.fi. http://svenska.yle.fi/artikel/2014/05/12/jehovas-vittnen-lagger-skulden-pa-offren. Läst 22 november 2015. 
  117. ^ [a b] Campbell, Timothy. Vakttornets indoktrineringsprocess. Översättning till svenska av Christer Johansson. Tillgänglig på https://web.archive.org/web/20080316092036/http://www.christerjohansson.se/JV/VT_indoktrinering.htm
  118. ^ ”Den enda sanna vägen”. svt.se. http://www.svt.se/den-enda-sanna-vagen/. Läst 26 april 2016. 
  119. ^ Se t.ex. Matteusevangeliet kap. 1:1: ”Detta är början av glädjebudskapet om Jesus Kristus, Guds Son” och Johannesevangeliet kap. 10:30: ”Jag och Fadern är ett.”
  120. ^ Vad är egentligen helvetet?, Vakttornet 2002, läst 2014-06-01
  121. ^ http://www.gavle.pingst.se/Tro/Vanligafr%C3%A5gor/tabid/60/language/sv-SE/Default.aspx[död länk]
  122. ^ http://www.genesis.nu/
  123. ^ ”Arkiverade kopian”. Arkiverad från originalet den 2 november 2010. https://web.archive.org/web/20101102220903/http://www.bpnews.net/bpnews.asp?id=21375. Läst 17 februari 2010. 
  124. ^ http://www.harunyahya.com/
  125. ^ broschyr "Hur har livet kommit till? http://www.jw.org/sv/publikationer/b%C3%B6cker/?start=12
  126. ^ Dawkins, Richard, The God Delusion (2006), Bantam Press, ISBN 978-0-552-77429-1, ss. 144–147.
  127. ^ Vakna! för september 2006, s. 13ff.
  128. ^ Chronology, "Insight" Volume 1 sid 447-467, läst 2014-06-03
  129. ^ Bibelsällskapet Vakttornet, Resonera med hjälp av skrifterna (1985), s. 354 §4.
  130. ^ Science and the Genesis Account, "Was Life Created?" sid 24-28, läst 2014-06-03
  131. ^ Se catholicapologetics.net Arkiverad 28 september 2007 hämtat från the Wayback Machine. för en längre lista
  132. ^ Russell, C.T, The Time is At Hand, Watchtower Bible and Tract Society, Inc., 1907 sid 101
  133. ^ Studies in the Scriptures, Vol. 7, 1917, sid 485.
  134. ^ Watchtower, May 15, 1922; 1 sep, 1922; 1 apr, 1923; Millions Now Living Will Never Die, 1925, sid 110
  135. ^ Face the Facts, 1938, sid 46–50
  136. ^ Watchtower, 15 sep, 1941, sid 288
  137. ^ Watchtower, maj 1, 1942, sid 139
  138. ^ Awake!, maj 22, 1969, sid 15
  139. ^ The Approaching Peace of a Thousand Years (1969) (Watchtower publication) tillgänglig på nätet; se också [1]
  140. ^ Se till exempel, Awake!, 8 okt, 1966, sid 19–20; Watchtower, 15 okt, 1966, sid 628–631; 1 maj, 1967 sid 262; 1 maj, 1968, sid 271; 15 aug, 1968, sid 494; 15 okt, 1974, p. 635; 1 maj, 1975, sid 285. Se towerwatch.com (med början ungefär halvvägs nedför sidan, med start How Much Longer Will It Be?) för kompletta citat.
  141. ^ Watchtower, 1 mar, 1984, sid 18–19